Cuando el cáncer regresa

cáncer de mamaCada año, aproximadamente 1.1 millones de mujeres son diagnosticadas por primera vez con cáncer de mama a nivel mundial y cerca del 75 % de los casos ocurren en mujeres posmenopáusicas.

Cuando a una mujer se le diagnostica cáncer de mama temprano y positivo a receptores hormonales, el tratamiento estándar involucra la extirpación quirúrgica del tumor seguida por tratamientos hormonales adicionales, tales como el anastrozol, el único inhibidor de aromatasa para reducir en un 24 % el riesgo de que recurra el cáncer.

Mientras la mayoría de los tumores en la etapa temprana pueden ser extirpados con cirugía, esto no necesariamente significa que la paciente esté ‘curada’.

Sin tratamiento adicional, es probable que el cáncer recurra. La principal meta del tratamiento para el cáncer de mama temprano es prevenir su recaída, lo cual es imperativo para salvar vidas.

Existen tres tipos de recaída de esta enfermedad: local, contralateral y distal: La recaída local es cuando el cáncer regresa en la misma mama donde apareció por primera vez, o en la piel y los tejidos subyacentes donde solía estar la mama (el área operada).

El cáncer también puede volver en la mama opuesta al sitio inicial; esto se denomina recaída contralateral.

La recaída distante o distal es cuando el cáncer se esparce a otras partes del cuerpo, como serían los pulmones o los huesos, en forma de ‘tumores secundarios’ o ‘metástasis distales’.

El cáncer que se ha desarrollado de esta manera se conoce como cáncer de mama avanzado o metastásico.

La recaída de la enfermedad también es devastadora en el plano emocional —tanto para la paciente como para su médico.

Una encuesta reciente demostró que más de tres cuartos de los médicos (el 78 %) creen que decirle a una paciente que su cáncer de mama ha vuelto es peor que dar el diagnóstico inicial de cáncer de mama temprano.

¿Cómo pueden las mujeres prevenir la recaída del cáncer de mama? La mejor oportunidad para protegerse contra la recaída es comenzar un tratamiento con la terapia adyuvante más efectiva en el momento del diagnóstico.

Los datos de seguimiento del estudio ATAC (ARIMIDEX, Tamoxifen, solos o en combinación) encontró que en comparación con el tamoxifeno, el anastrozol:

Reduce significativamente el riesgo de recaída en un 24 %; mejora significativamente la sobrevida libre de la enfermedad en un 15 %; reduce significativamente el riesgo de las metástasis distales (presencia de tumores en cualquier otra parte del cuerpo) en un 16 %; reduce significativamente la incidencia del cáncer de mama contralateral (cáncer en el otro seno) en un 40 %.

El beneficio del anastrozol sobre el tamoxifeno en la prevención de la recaída del cáncer de mama sigue aumentando con el tiempo —hasta cuatro años tras terminar el tratamiento, también conocido como el efecto sostenido.

Por ello, prescribir anastrozol desde el comienzo significa que menos mujeres tienen que recibir la devastadora noticia de que su cáncer de mama ha recurrido.

¿Qué es el estudio ATAC?

El estudio ATAC (ARIMIDEX, Tamoxifen, solos o en combinación) es uno de los estudios clínicos más extensos y de mayor duración en mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama temprano.

El estudio ATAC está diseñado para investigar la eficacia y tolerabilidad comparativa de dos terapias adyuvantes: anastrozol y tamoxifeno.

El análisis más reciente de 100 meses del estudio ATAC refuerza la superioridad significativa del anastrozol sobre el tamoxifeno en la reducción del riesgo de recurrencia del cáncer de mama y del aumento de la sobrevida sin la enfermedad en mujeres posmenopáusicas con la enfermedad temprana y positiva a receptores hormonales.

Estos datos más recientes también demuestran que, incluso tras aproximadamente cuatro años de haber completado el tratamiento, la reducción absoluta en el riesgo general de recaída de la enfermedad continúa aumentando con el anastrozol en comparación contra el tamoxifeno.

(Tomado de http://www.elporvenir.com)

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