Inaugurado V Congreso Iberoamericano de Alzheimer

Por Lisandra Fariñas Acosta

Ubicada como la tercera enfermedad en costos sociales de salud después de la cardiopatía isquémica y el cáncer, el Alzheimer se ha convertido en un padecimiento cada vez más frecuente a escala global. Este síndrome clínico, que consiste en un trastorno degenerativo del cerebro caracterizado por síntomas cognitivos y conductuales, es una de las más de 60 causas conocidas de demencia. Según datos oficiales, el 0,5 % de la población mundial vive hoy con demencia, número que se incrementará exponencialmente, pues los 36 millones de personas que padecen hoy esa enfermedad, aumentarán a más de 115 millones para el 2050.

En América Latina y el Caribe, estudios recientes confirman que la prevalencia de Alzheimer es similar, e incluso, en algunos países más elevada que en Europa, pues alrededor del 60 % de los casos de demencia en personas mayores de 60 años se corresponden con este síndrome.

Los costos del cuidado de dichos padecimientos para el 2010 ascendieron a 604 billones de dólares anuales a escala mundial, lo cual representa más del 1 % del producto interno bruto. Sin duda la elevada cifra de estos, unido al creciente envejecimiento poblacional producirán un cambio dramático en los sistemas de cuidado de todo el mundo. No obstante, el mayor costo de las demencias sigue siendo humano. Se conoce, por ejemplo, que por cada enfermo dos familiares se afectan psicológicamente, y el 40 % de ellos tiene que dejar de trabajar.
En nuestro país, los costos por esta enfermedad oscilan alrededor de 500 millones de dólares anuales, señaló el Doctor en Ciencias Médicas Juan de J. Llibre Rodríguez, Presidente de la Sección Cubana de Alzheimer, quien llamó la atención sobre el incremento de los casos cada año, un promedio de 28 570.

Si tenemos en cuenta que Cuba es hoy el segundo país más envejecido de América Latina, donde aproximadamente un 17, 9 % de su población supera los 60 años de vida (aproximadamente 2 millones 14 000 personas), es necesario llamar la atención sobre el conocimiento de esta enfermedad, ya que después de los 65 años la probabilidad de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años en que se avanza en edad.

Científicamente se ha probado que adoptar estilos de vida más saludables, mantener la actividad física e intelectual así como controlar y tratar adecuadamente enfermedades como la hipertensión arterial y la diabetes mellitus ayuda a prevenir estas enfermedades.

El diagnóstico temprano de las demencias, así como los mejores cuidados y la prevención de las mismas, serán algunas de las temáticas que abordará el V Congreso Iberoamericano de Alzheimer. Con la participación de expertos de reconocido prestigio, el evento sesiona desde ayer hasta el próximo 21 de octubre en el Palacio de las Convenciones de La Habana y reúne además de América Latina, países como España, Italia, Portugal, Reino Unido, China, India, Nigeria, Estados Unidos y Canadá. El encuentro, se propone incluir el Alzheimer en la agenda global de la salud, como prioridad para un mundo cada vez más envejecido.

(Fuente: Granma)

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