¿A qué huele el suelo después de la lluvia?

Compartimos con los lectores estas preguntas y respuestas que ofrece la revista BBC Focus.

¿A qué huele el suelo después de la lluvia?

Ese olor es llamado petricor —del griego petros, piedra, e Ikhôr, componente etéreo; mitológicamente, la esencia que corre por las venas de los dioses—. También se le conoce como geosmina, que en griego sería “aroma de la tierra”.

Es causado por el químico dimetil-9-decalol, una sustancia que se encuentra en la capa de esporas de ciertas especies de bacterias actinomycetes y streptomyces.

Estas bacterias son omnipresentes en la tierra en todo el mundo y en condiciones húmedas forman filamentos.

Cuando el suelo se seca, producen esporas, y la próxima vez que llueve, las esporas salen volando por los aires lo suficientemente alto como para que las podamos respirar.

Aquellas esporas que no respiramos, vuelven a caer en la tierra húmeda y forman filamentos.
¿Por qué los mosquitos pican a unas personas y a otras no?

Las mosquitos hembras localizan a su presa con una combinación de olfato y visión.

Sus antenas tienen 72 receptores de olor diferentes y 27 de ellas están sintonizadas para detectar químicos en su sudor. Estos incluyen dióxido de carbono, 1-octen-3-ol y nonanal.

Los mosquitos pican más a la gente que tiene concentraciones más altas de esos compuestos en su sudor.

Continuamente hay experimentos para dar con repelentes que bloqueen esos olores.

¿Por qué no sentimos la rotación de la Tierra?

Con la Tierra girando a casi 1 700km/h en el Ecuador, uno pensaría que todos nos la pasaríamos mareados… ¡imagínese un tiovivo yendo a esa velocidad!

Pero no es la velocidad lo que nos afecta, sino la aceleración, como cualquiera que haya usado un auto de carreras puede atestiguar.

Y el “relajado” giro de la Tierra produce una aceleración unas 100 veces menos fuerte que la de un tiovivo.

Con todo y eso, la rotación de la Tierra puede hacerse sentir, vía un fenómeno llamado “efecto Coriolis”, en nombre del matemático francés Gaspard-Gustave Coriolis.

A quien esté parado en cualquier cosa que esté rotando le parecerá que una fuerza misteriosa está sacando de curso a cualquier cosa que se mueva a lo largo. Por ejemplo, si una persona en un tiovivo trata de lanzar una pelota para que caiga en un bote al otro lado del tiovivo, notará que la pelota constantemente se va para otro lado.

La “fuerza misteriosa” realmente no existe. Cualquier persona que esté observando la escena verá que lo que ocurre sencillamente es que el balde se está moviendo mientras la pelota está en el aire.

Pero para quienes están en el objeto que gira, parece muy real, y su efecto tiene que ser tomado en cuenta cuando se calcula la dirección que tomarán los huracanes o los misiles.

¿Cuántos años tienen los diamantes más viejos?

La mayoría de los diamantes que se encuentran en la Tierra se formaron bajo su corteza, en el manto superior.

Éste es el único lugar en el que la presión y la temperatura son lo suficientemente altas para permitir que un diamante se cristalice.

Para llegar a la superficie, tienen que ser llevados por las rocas que los rodean por los canales volcánicos profundos que se extienden hasta el manto.

Ese viaje normalmente toma entre 1 000 y 3 300 millones de años.

Pero en 2007 diamantes diminutos fueron encontrados incrustados en un pedazo de zircón de hace 4 250 millones.

Y ni siquiera esos son los más viejos pues se han encontrado diamantes incrustados en un meteorito que es de hace al menos 5 000 millones. Eso es más antiguo que nuestro Sistema Solar y significa que los diamantes se formaron durante las últimas etapas antes de la muerte de otra estrella o en un planeta que se desintegró cuando su estrella explotó.

(Fuente: BBC Mundo)

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