Archivo de la categoría: Medio ambiente

Brasil construye torre más alta que la Eiffel en medio del Amazonas

2005765Alcanzará los 325 metros de altura, pero su meta no será gozar de las imponentes vistas sobre la selva amazónica.

La torre, que ya ha empezado a erigirse en el corazón del Amazonas, es un proyecto conjunto entre científicos brasileños y alemanes, y será un punto privilegiado de observación del clima.

Los instrumentos del Observatorio Torre Alta del Amazonas (ATTO, por sus siglas en inglés) obtendrán datos sobre los gases de efecto invernadero, los aerosoles atmosféricos (partículas sólidas o líquidas suspendidas en un gas) y el clima en la selva tropical más grande del planeta.

Los investigadores esperan utilizar esa información para entender mejor las fuentes emisoras de gases y responder preguntas clave sobre el cambio climático.

La enorme estructura se está construyendo con acero traído desde el sur de Brasil hasta el sitio elegido, en la Reserva de Desarrollo Sostenible de Uatuma, a 160 km de la ciudad de Manaos, capital del estado de Amazonas.

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Cumbre del Clima de la ONU: ¿puro teatro o hechos concretos?

Por Thalif Deen

La degradación del suelo, el cambio climático, las fuertes lluvias del monzón tropical y las plagas son algunos de los problemas que padecen los agricultores de todo el mundo. Crédito: Catherine Wilson/IPS

La degradación del suelo, el cambio climático, las fuertes lluvias del monzón tropical y las plagas son algunos de los problemas que padecen los agricultores de todo el mundo. Crédito: Catherine Wilson/IPS

La tan mentada Cumbre del Clima que se celebrará a fines de este mes es presentada como uno de los grandes acontecimientos político-ambientales de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para 2014.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, instó a los más de 120 gobernantes y empresarios que participarán en la cumbre, de una sola jornada, el 23 de septiembre, que anuncien iniciativas significativas y sustanciales, con promesas de fondos incluidas, “para ayudar a que el mundo avance por un camino que limite el calentamiento global”.

Según la ONU, la cumbre será la primera ocasión en cinco años en que los líderes del mundo se reunirán para discutir lo que se califica de desastre ecológico: el cambio climático.

Entre las repercusiones negativas del calentamiento mundial se incluye la subida del nivel del mar, los patrones climáticos extremos, la acidificación de los océanos, el derretimiento de los glaciares, la extinción de especies de la biodiversidad y las amenazas a la seguridad alimentaria mundial, advierte la ONU.

¿Pero qué se puede esperar realmente de la conferencia del 23 de septiembre, que probablemente no dure más de 12 horas?

“Un acontecimiento de un día no podrá resolver nunca todo lo relacionado con el cambio climático, pero podría ser un punto de inflexión para demostrar la renovada voluntad política de actuar”, indicó Timothy Gore, director de políticas e investigación de la campaña Crece de Oxfam International.

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Elimina hotel América sustancias agotadoras del ozono

hotal-americaEl hotel América, de Villa Clara, es la primera entidad del país que eliminó en sus servicios la utilización de las sustancias agotadoras de la capa de ozono (SAO), informaron expertos en la materia.

La pequeña instalación dejó de usar los gases refrigerantes clorofluorocarbonos (CFCs) en aires acondicionados y en refrigeradores, mediante una estrategia basada en prescindir de equipos obsoletos y en la reconversión tecnológica de otros con propelentes ecológicos no dañinos al entorno.

De ese modo cumplió con las disposiciones de 1987 del Protocolo de Montreal, relacionadas con las SAO, que alienta en una segunda fase la abolición de los clorofluorocarbonos, informó a la AIN el Doctor en Ciencias Nelson Espinosa Pena, director de la Oficina Técnica del Ozono (OTOZ).

Anunció que el hotel recibirá el primer reconocimiento por los resultados de su gestión, contenido en una resolución firmada por Elba Rosa Pérez Montoya, miembro del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y ministra de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente.

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Especies invasoras en la mira

Por Pablo Soroa Fernández

El marabú figura entre las especies dañinas del reino vegetal.

El marabú figura entre las especies dañinas del reino vegetal.

Se les denomina especies exóticas invasoras, pueden ser de la flora o la fauna, y la mayoría ha llegado a Cuba por circunstancias fortuitas.

Tal vez recalaron en la ínsula caribeña en el estómago de un ave migratoria o arrastradas desde otras latitudes por el viento o las corrientes marinas.

La posición estratégica e insular de Cuba (Llave del Golfo de México), donde hacen escala muchas embarcaciones, coadyuvó a la introducción de diferentes culturas y, además, de especies biológicas.

Estas advenedizas se denominan exóticas y devienen invasoras, cuando tratan de desplazar a las nativas, lo que ocurre en ocasiones por su gran poder adaptación.

Sus defensores son partidarios de un control que las mantengan en los límites deseados, sin eliminarlas, tarea que no resulta nada fácil, cuando han ganado terreno.

Especialistas sostienen que en tiempos de pérdida de biodiversidad, debido al cambio climático, a la depredación humana y a la lucha por la vida en el reino animal y vegetal, un gran número de las invasoras puede suplir en alguna medida la desaparición de las autóctonas, más antiguas y vulnerables.

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Agotados recursos naturales del planeta para 2014

minera_a_tajo_abierto.jpg_1718483346Se necesitarían 1,5 planetas Tierra para producir los recursos ecológicos renovables necesarios para sustentar el consumo actual de la población.

La pérdida de biodiversidad y las consecuencias del cambio climático han producido diversos efectos negativos en los recursos del planeta Tierra, como escasez de agua, erosión del suelo, deforestación, entre otras.

La Red Global de la Huella Ecológica (Global Footprint Network, o GFN) calcula cada año la fecha en que la demanda o consumo anual de la población supera lo que la naturaleza puede renovar en un año. Ahora anunció que en 2014 ese día, conocido como el Día del Exceso de la Tierra, fue ayer martes, 19 de agosto.

Faltando 135 días para finalizar el año, la población mundial está en una etapa de sobreconsumo de las riquezas de la naturaleza.

“Estamos emitiendo más gases, produciendo más basura. Además, estamos extrayendo y consumiendo más recursos naturales”, dijo Rodrigo Catalán, director de Conservación de WWF Chile, organización a la que GFN está asociada.

Este año los recursos naturales se acabaron un día antes que en 2013. “Estamos peor, acelerando la tasa de sobreconsumo. Si lo vemos en términos financieros, nos estamos comiendo el capital en vez de los intereses”, afirmó Catalán.

De acuerdo con el informe de GFN, 86 por ciento de la población mundial vive en países que demandan más de la naturaleza que lo que sus propios ecosistemas pueden renovar.

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Volcán Licancabur tiene el nivel de radiación más alto del mundo

Un equipo de astrobiólogos que se encontraban buscando sitios para probar un rover de la Nasa, ha registrado en el volcán Licancabur, situado en la frontera entre Bolivia y Chile, el nivel de radiación UV más alto a nivel mundial.

Aunque la medición fue hecha en 2003, el estudio que la validó fue publicado recientemente. (Foto: licancaburlodge.com)

Aunque la medición fue hecha en 2003, el estudio que la validó fue publicado recientemente. (Foto: licancaburlodge.com)

La cordillera de los Andes es uno de los mejores análogos ambientales de Marte en la Tierra y, por lo mismo, la NASA suele buscar allí sitios para probar los rovers que serán enviados a ese planeta.

En eso estaba un equipo de la astrobióloga Nathalie Cabrol, en el verano de 2003-2004, cuando al medir la radiación en el volcán Licancabur, en Bolivia (cerca del límite con Chile), detectó el índice más alto medido en el mundo: 43,3 UV, casi cuatro veces superior al nivel considerado extremo (11).

Aunque la medición fue hecha el 29 de diciembre de 2003, el estudio que la validó fue publicado el martes, en la revista especializada Frontiers in Environmental Science.

Cabrol, experta del Instituto Seti Carl Sagan de la Nasa, cuenta que querían estudiar lagos de gran altitud, con hábitats que podrían presentar analogías con el Marte primitivo, para entender sus condiciones ambientales y cómo la vida se estaría adaptando a ellas.

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Proponen aplicación de medidas contra tormentas eléctricas

portal-puebla-foto-69El Instituto de Geofísica y Astronomía (IGA) recomendó la aplicación de medidas contra las tormentas eléctricas, que comienzan en mayo con el período lluvioso y terminan en noviembre como la temporada ciclónica, reporta la Agencia Cubana de Noticias (AIN).

Tales fenómenos son frecuentes a partir de las 11 de la mañana, cuando finaliza la tarde y empieza la noche, por lo que es imprescindible proteger a las personas, las edificaciones, y los equipos eléctricos y electrónicos de las viviendas, sugirió Reniel Suárez Pérez, especialista del IGA.

Al respecto, propuso la instalación de sistemas integrales de tierra física, de supresores de sobretensión, de pararrayos y de aviso o alerta temprana, aunque todo debe cumplirse con las normas del código eléctrico correspondiente, explicó en declaraciones a la AIN.

Respecto a la presencia de personas en exteriores o áreas abiertas y ante la evidencia visual de la proximidad de tormentas eléctricas, deben evitar refugiarse bajo árboles o construcciones de cubiertas frágiles, como por ejemplo, techos de guano y madera.

Las actividades laborables en zonas despejadas deben estar provistas de refugios, nadie debe bañarse en ríos o playas durante su travesía y hay que permanecer con los pies unidos si están sobre cualquier superficie, para impedir la tensión de paso y no tocar nada, según la misma fuente.

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Informe estadounidense plantea avance de cambio climático

Washington, 6 may (PL)—. El cambio climático, considerado un problema del futuro, avanza firmemente en la actualidad y con efectos dramáticos sobre cada parte de Estados Unidos, revela hoy un forme de la Casa Blanca.

imagesLa Valoración Nacional del Clima, que analiza los efectos del calentamiento global en el país, concluye que el cambio climático aumenta las temperaturas, lo que hace que la escasez de agua y los incendios forestales sean más comunes.

Centro de fuertes contradicciones políticas, el tema ambiental es abordado por el estudio que subraya la necesidad de adoptar medidas urgentes para combatir sus amenazas.

El informe precisa que ahora el verano es más largo y más caliente, y ocurren períodos de calor inusualmente largos, mientras los inviernos son generalmente más cortos y más calientes.

Las observaciones revelan en forma inequívoca que el clima está cambiando y que el calentamiento de los últimos 50 años se debe principalmente a las emisiones antropogénicas de gases que retienen el calor.

John Holdren, asesor científico de la Casa Blanca, estimó que el estudio es la alarma más fuerte y más clara hasta la fecha sobre los impactos del cambio climático.

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Los impactos del cambio climático

sequia8El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó hoy un informe en el que se afirma que los efectos del cambio climático ya se están produciendo en todos los continentes y en los océanos. El mundo, en muchos casos, está poco preparado para los riesgos del cambio climático. En el informe también se llega a la conclusión de que es posible luchar contra esos riesgos, aunque serán difíciles de controlar con niveles elevados de calentamiento.

En el informe del Grupo de trabajo II del IPCC, titulado Cambio Climático 2014. Impacto, adaptación y vulnerabilidad, se detallan el impacto del cambio climático hasta la fecha, los riesgos futuros que se derivan de él y las posibles medidas efectivas con las que reducir esos riesgos. Para preparar el informe se seleccionaron en total 309 autores principales coordinadores, autores principales y editores-revisores procedentes de 70 países, que a su vez solicitaron la ayuda de 436 autores contribuyentes y un total de 1729 revisores expertos y gubernamentales.

En el informe se llega a la conclusión de que responder al cambio climático supone tomar decisiones sobre los riesgos en un mundo cambiante. La naturaleza de los riesgos del cambio climático está cada vez más clara, aunque el cambio climático también seguirá dando sorpresas.

En el informe se indican las personas, las industrias y los ecosistemas de todo el mundo que son vulnerables. También se determina que los riesgos del cambio climático provienen del solapamiento entre la vulnerabilidad (falta de preparación) y la exposición (de personas o bienes en situación de riesgo) y los peligros (que desencadenan fenómenos o tendencias climáticos). Cada uno de esos tres componentes puede ser objeto de medidas selectivas que reduzcan los riesgos.

“Vivimos en una época en la que el cambio climático está causado por el hombre”, declaró Vicente Barros, copresidente del Grupo de trabajo II. “En muchos casos, no estamos preparados para los riesgos relacionados con el clima a los que ya nos enfrentamos.

Invertir en una mejor preparación puede reportar dividendos en el presente y en el futuro”. Según Chris Field, copresidente del Grupo de trabajo II, ya se está empezando a producir una adaptación para reducir los riesgos derivados del cambio climático, pero se concede más importancia a reaccionar ante fenómenos ya ocurridos que a prepararse para la evolución futura.

“La adaptación al cambio climático no es un programa exótico que no se haya intentado nunca. Los gobiernos, las empresas y las comunidades de todo el mundo están adquiriendo experiencias sobre la adaptación”, declaró Field. “Esas experiencias constituyen el punto de partida para lograr adaptaciones más audaces y ambiciosas, que serán importantes a medida que continúen cambiando el clima y la sociedad”.

Los riesgos futuros del cambio climático dependerán en gran medida de cuánto cambie el clima en el porvenir. Si aumenta la magnitud del calentamiento, serán más probables consecuencias graves y generalizadas, que pueden ser inesperadas o irreversibles.

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Continúan debates sobre cambio climático en cumbre de la ONU

La Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático abordará hoy el tema referido a la agricultura inteligente con respecto al clima, concepto que defiende la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

00ad73b6b116e002acff2c14de3b2766_LEsta entidad ofrecerá una conferencia sobre la posible implementación de esta idea en los países, así como sobre los éxitos y barreras principales del programa.

Por su parte, representantes del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) hablarán sobre la financiación del clima global y la función de los diferentes países en este sentido.

La COP19 prestará especial atención durante esta jornada al papel de los jóvenes y las futuras generaciones frente al cambio climático.

Instituciones como la United Nations of Youth Network y Earth Child Institute defenderán la construcción de un futuro sustentable que involucre a los niños y los jóvenes.

La Organización Meteorológica Mundial advirtió la víspera en el encuentro que el 2013 podría convertirse en uno de los 10 años más calurosos de la historia.

Además, el ente señaló que el nivel de las aguas marítimas se incrementó en unos 3,2 milímetros desde 2010, superior a la media de tres milímetros anuales en el decenio 2000-2010.

En la cita trascendió que las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono y de otros gases de efecto invernadero han alcanzado niveles nunca vistos en 2012 y se espera que esta situación se repita de nuevo en 2013.

Esta cumbre comenzó el pasado lunes en la capital polaca y sus primeras plenarias han estado marcadas por los trágicos acontecimientos del pueblo de Filipinas, afectado por el tifón Haiyan que causó la muerte de miles de personas.

En la cita se reúnen delegados de casi 200 naciones hasta el 22 de noviembre con el objetivo de dialogar sobre un posible nuevo acuerdo climático que permita reducir la emisión global de gases contaminantes a la atmósfera.

(Fuente: Prensa Latina)