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Descubren idioma amazónico sin palabras para los números

Un idioma amazónico que sólo hablan 300 personas no tiene ninguna palabra para expresar el concepto de “uno” o cualquier otro número específico, según un nuevo estudio.

Los investigadores, dirigidos por Edward Gibson, profesor de ciencias cognoscitivas y del cerebro del MIT, comprobaron que los miembros de la tribu Piraha del remoto noroeste del Brasil, utilizan el idioma para expresar cantidades relativas como “algunos” y “más”, pero no números precisos.

“A menudo se supone que contar es una parte innata de la cognición humana”, señala Gibson, “pero aquí hay un grupo que no cuenta. Ellos podrían aprender, pero contar no es útil en su cultura, por eso nunca han adoptado esa herramienta”.

El estudio ofrece evidencias de que las palabras que designan los números son un concepto inventado por las culturas humanas cuando los necesitan, y no una parte inherente a los idiomas.

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