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Antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias presentes en la naturaleza y pueden interrumpir o limitar el daño que los radicales libres han ocasionado…

Por Alberto Quirantes Hernández

Los antioxidantes son conocidos desde finales del siglo XIX y a principios del XX comenzaron a ser estudiados profundamente por los químicos como una sustancia para prevenir o retrasar la oxidación de otras moléculas.

Es causa de oxidación la exposición al oxígeno inspirado con la respiración, a pesar de la importancia de este para el mantenimiento de la vida.

Durante la oxidación, las sustancias químicas corporales se alteran, y se convierten en los conocidos radicales libres.

¡PELIGRO! RADICALES LIBRES

Los radicales libres no son más que metabolitos fisiológicos, pero en ciertas condiciones desfavorables del hombre en relación con su medio, se convierten en dañinos compuestos al incrementarse en forma considerable y desaparecer el equilibrio entre ellos y sus rivales neutralizantes, los antioxidantes corporales.

Los radicales se producen en la respiración con la presencia de oxígeno, un elemento imprescindible para la vida celular de nuestro organismo, pero también favorecedor de la formación de estas moléculas reactivas, inductoras a lo largo de la vida de efectos negativos para la salud.

Con el tiempo, los radicales libres pueden desencadenar una reacción en el cuerpo capaz de dañar sustancias químicas importantes, así como los genes y algunas partes de las células. Algunas de ellas pueden sanar, pero en otras el deterioro es permanente.

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La guayaba, campeona de los antioxidantes

Nueva Delhi, 16 oct (PL).—Científicos indios reivindicaron la modesta guayaba al atribuirle propiedades antioxidantes mayores que  las de todas las demás frutas.

Un estudio realizado por el Instituto de Investigaciones de Hyderabad (unos mil 250 kilómetros al sur de esta capital) concluyó que en cada 100 gramos de guayaba hay casi 500 miligramos de sustancias antioxidantes.

Esa proporción supera hasta en tres veces la existente en uvas, manzanas, ciruelas, naranjas, granadas, papayas, piñas y otras frutas de reconocidos valores en la lucha del organismo contra los llamados radicales libres, causantes de daños celulares responsables de fenómenos como el envejecimiento.

En la India la guayaba es considerada la fruta de los pobres por sus asequibles precios.

“Pero debiera considerarse la fruta de las personas que gustan de alimentarse bien, porque es muy rica en fibras y un tesoro en términos de contenido de antioxidantes”, dijo al diario Telegraph el doctor M. Sreeramulu, uno de los investigadores.

Ninguna fruta como la guayaba mantiene tan alejados a los médicos, dijo.

Antioxidantes favorecen la concepción de hijos, según estudio

alimentosLondres, 19 ene (PL).— Los antioxidandes, los fármacos como la vitamina A, C y E, podrían ayudar a las personas con dificultades para concebir hijos, en particular los hombres, sugiere un reciente estudio con unas mil parejas.

Los antioxidantes son sustancias que protegen a las células de los efectos de los radicales libres, las moléculas producidas cuando el cuerpo degrada los alimentos o por la exposición ambiental al humo del tabaco y la radiación. Representan un papel importante en las enfermedades cardíacas y el cáncer, entre otras.

Una de las causas de infertilidad en hombres son las llamadas especies reactivas de oxígeno (ERO), un tipo de radicales libres que pueden provocar daños en el ADN celular, sobre todo en el esperma.

El estudio, liderado por académicos de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, tuvo en cuenta ensayos clínicos sobre fertilidad, en los cuales, casi todos los hombres presentaban conteo bajo o poca motilidad de espermatozoides, clasificados como subfértiles.

También analizaron aquellas personas con tratamientos de reproducción asistida, como fertilización in vitro e inyecciones de esperma, así como el uso de varios tipos de antioxidantes, incluida la vitamina E, la L-carnitina, el zinc y el magnesio.

Uno de los resultados preliminares fue que en aquellas parejas con más probabilidades de lograr un embarazo o de tener un nacimiento vivo, los hombres tomaban antioxidantes.

Para Allan Pacey, académico de la Universidad de Sheffield, el estudio es alentador, aunque debe tomarse con cautela. Es necesario llevar a cabo más investigaciones, dijo.

A su juicio, es poco probable que una terapia de antioxidantes incremente el número de espermatozoides producidos por un hombre, pero, parece sugerir que hay una mayor probabilidad de concepción.