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Del idioma: Un campo celeste (2)

Por María Luisa García Moreno

El griego, lengua de una cultura que ejerció una enorme influencia en toda la civilización occidental, también ha dejado una profunda huella en nuestra lengua y, en particular, en el campo semántico relativo a la astronomía o ciencia de los astros. Sin embargo, es bueno aclarar que parte importante de esa herencia lingüística nos llega a través del latín, pues no olvides que los griegos fueron dominados por los romanos, proceso en el cual estos asimilaron la cultura griega.

Por ejemplo, el propio nombre de esta ciencia, astronomía procede en última instancia del griego astronomía, de ástron, «estrella» + nomía, nómos, «ley, norma»; de ahí que la astronomía sea la «ciencia que estudia el universo, los astros, los planetas y las nebulosas; investiga el tamaño, la composición, la posición y el movimiento de los cuerpos celestes». De ese término se derivan astronómico, astrónomo y ya en el siglo xx, astronauta, de astro + nautés, «marino», término que define al «miembro de la tripulación de una nave espacial».

Asteroide, de asteroeidés, «con forma de estrella o de astro», está formado por ástron, «estrella» + -eidés, «forma» y denomina al «astro pequeño que orbita alrededor del Sol, especialmente entre Marte y Júpiter». Astrolabio   viene de astrolábion, «antiguo aparato para medir la posición de los astros», del griego lambáno, «yo tomo la altura».

También proceden del griego cosmos, de kósmos, que significa «orden, estructura, adorno: el universo visto como un todo»; cósmos; cosmogonía, «estudio del origen y formación del universo», procedente de kosmogonía, formada por kósmos, «mundo, universo» + gónos, «creación» y cosmografía, «ciencia que realiza mapas del universo», viene de kósmos + -grafía, «descripción, escritura, tratado».

El término eclipse del griego ékleipsis, «desaparecer», se refiere al bloqueo parcial o total de la luz de un cuerpo celeste, cuando pasa detrás o a través de la sombra de otro: en un eclipse solar, la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra. En un eclipse lunar, la Luna entra en la sombra de la Tierra.

Aunque muchos otros términos como apogeo, bólido, fase, halo, meteoro, planeta… proceden del griego, quiero cerrar con dos curiosidades, en las que se aprecia la imaginación de los antiguos:

Cometa, del griego kométes, significa «cabellera larga» y da nombre al «objeto del sistema solar consistente en un núcleo denso de gases congelados y polvo, que desarrolla un halo luminoso y una cola cuando está cerca del sol». Como sabes, es también sinónimo de papalote, que procede del náhuatl papalotl, y quiere decir «mariposa».

Por su parte, la voz galaxia quiere decir «conjunto vasto de estrellas, gases y polvo que unidos por la gravedad» y también «Vía Láctea»; procede del griego galaxías, que significa «relativo a la leche», a su vez derivado de gála, gálaktos, «leche». Curioso, ¿verdad?

(Fuente: Revista Pionero, Cuba)

 

Del idioma: Un campo celeste (1)

Por María Luisa García Moreno

Como sabes, la astronomía es la «ciencia que trata de cuanto se refiere a los astros, y principalmente a las leyes de sus movimientos». Procede del latín astronomĭa, y este del griego, y recoge también el campo semántico que define el vocabulario relacionado con el espacio exterior, el cual se puede agrupar en tres series básicas: astros y planetas, instrumentos de observación y exploración, y cosmología, origen y evolución del universo.

Muchas de las palabras que componen este extenso campo semántico proceden del latín o el griego y otras, de lenguas como inglés, francés, ruso, las lenguas árabes. Hoy veremos algunas de las que proceden del latín.

Por ejemplo, constelación, formada de la combinación del elemento compositivo com-, con- + stellare, stella, «estrella», denomina un «conjunto de estrellas» y, especialmente, aquellas que tienen formas mitológicas, como Casiopea, la Osa Mayor y otras. Como se infiere de la anterior explicación, también estrella «cuerpo celeste brillante», procede de esta lengua muerta, así como su derivado estelar, de stellaris, «relacionado con las estrellas».

Igual procedencia tienen firmamento, de firmamentum, «bóveda celeste, apoyo» y «espacio exterior, cielo estrellado por la noche» y espacio, de spatium, «extensión que contiene toda la materia existente», «espacio exterior», y el adjetivo espacial «relacionado con el espacio».

Lo mismo sucede con equinoccio, de aequinoctium, de aequus, «igual» + nox, noctis, «noche», palabra que define el momento en que, por hallarse el Sol sobre el Ecuador, los días son iguales a las noches y cambia la estación: equinoccio de primavera (21 de marzo), equinoccio de otoño (23 de septiembre).

Idéntico origen tienen el término que da nombre al sol, de sol, solis, «astro central de la Vía Láctea, de cualquier estrella», y solar, de solaris, «del sol» y el que nombra al satélite de la Tierra o de otro planeta: luna, relacionada con lux, «luz», así como sus derivados lunar, de lunaris, “de la luna”; lunático, de lunaticus, originalmente «que vive en la luna», aunque hoy se refiere a «quien padece locura, no continua, sino por intervalos».

Universo, de universus, y este de unus, «uno» + versus, «girado», significa «todo lo que existe» y universal, «perteneciente o relativo al universo», «que pertenece o se extiende a todo el mundo, a todos los países, a todos los tiempos»; mundo, de mundus, «la Tierra o cualquier otro planeta» y sus derivados mundial y mundano, «perteneciente o relativo al mundo» y también «que frecuenta las fiestas y reuniones de la buena sociedad» y orbe, de orbis, «redondez, círculo; esfera terrestre o celeste» y sus parientes órbita, de orbita, orbis, «orbe, camino de un astro en su movimiento de traslación»; nebulosa, observatorio y satélite también proceden del latín, lengua muerta —porque hoy nadie la habla— que, como ves, permanece bien viva en nuestro idioma.

(Fuente: Revista Pionero, Cuba)

Júpiter se verá desde La Habana

Los amantes cubanos de la astronomía podrán apreciar en La Habana al planeta Júpiter el próximo día 28, justo en su fase de oposición con respecto a la Tierra, factible para la observación.

Esa ubicación cercana del quinto planeta del Sistema Solar favorecerá su visibilidad este año.

Ocurre cuando el Sol, el denominado planeta gigante, y el nuestro se encuentran en línea recta.

Durante la noche del 28 octubre Júpiter será visible como una estrella gigante, ubicado a 3,96 unidades astronómicas, mínima distancia entre el también conocido planeta gaseoso y la Tierra.

Las observaciones podrán realizarse mediante telescopios instalados en el Castillo de San Salvador de la Punta, en el centro histórico de La Habana Vieja.

Formado por hidrógeno y helio, y carente de una superficie interior definida, Júpiter es considerado el planeta más brillante y el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar.

También posee la velocidad de rotación más rápida, al  girar en poco menos de 10 horas sobre su eje.

Su órbita se sitúa a unos 750 millones de kilómetros del Sol.

La iniciativa es auspiciada por el planetario del centro histórico habanero y forma parte del programa de actividades en Cuba por la Semana Mundial del Espacio, que conmemora la puesta en órbita por la extinta Unión Soviética del Sputnik 1, el primer satélite artificial.

(Fuente: Prensa Latina)

Primeras fotos completas del sol y su atmósfera

Imagen del sol
Fotografía facilitada por la NASA de la superficie solar y su atmósfera. EFE

La NASA presentó hoy por primera vez imágenes de la superficie solar y su atmósfera, que darán una visión del astro en torno al que gira nuestro sistema planetario y que ayudarán a mejorar las predicciones climatológicas.

Este trabajo es el resultado de las observaciones realizadas por las dos sondas solares del Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO), que la NASA envió en 2006.

Las sondas fueron enviadas a puntos diametralmente opuestos al Sol, con 180 grados de separación, para estudiar cómo afecta el flujo de energía y la materia solar a la Tierra.

Sus instrumentos han proporcionado una nueva visión del sistema solar y en 2007 proporcionaron las primeras fotografías tridimensionales del Sol.

En 2009, las naves revelaron la doble estructura en tres dimensiones de las eyecciones de masa coronal, que son violentas erupciones de la materia del sol, también conocidas como tormentas solares.

Estas eyecciones pueden interrumpir las comunicaciones, afectar a los satélites y las redes de energía en la Tierra.

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2009: Año Internacional de la Astronomía

Galileo GalileiCoincidiendo con el 400 aniversario de las primeras observaciones astronómicas realizadas con telescopio por Galileo Galilei y la publicación por Johannes Kepler de la Astronomía nova, el año 2009 ha sido declarado Año Internacional de la Astronomía (AIA 2009).

La propuesta fue realizada por la Unión Astronómica Internacional (UAI) y apoyada por la UNESCO —el organismo de la ONU responsable de la política educativa, cultural y científica— tras una propuesta oficial por parte del Gobierno Italiano. Finalmente la asamblea general de Naciones Unidas ratificó esta decisión el 19 de diciembre de 2007. La Unión Astronómica Internacional coordinará el Año Internacional de la Astronomía en 2009.

Esta iniciativa es una oportunidad para los habitantes de la Tierra para adentrarse en el papel de la astronomía en el enriquecimiento de las culturas humanas. Más aún, será plataforma para informar al público sobre los últimos descubrimientos astronómicos, a la vez que se hace énfasis sobre la importancia de la astronomía en la educación en ciencias.
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¿Te lo cuentan las estrellas?

Mientras aumentan quienes buscan interpretar su existencia acudiendo a predicciones astrológicas, estudiosos cubanos advierten el fondo social y económico de esta tendencia, y la subestimación sufrida por determinadas ciencias.

Hoy habrá pensamientos de viajes en tu mente, Claudia, y jugarás con la idea de tomarte un tiempo de licencia e ir a algún sitio que siempre hayas querido visitar. Un amigo o enamorado querrá acompañarte. El único problema será decidir qué lugares visitar primero. Esta será una difícil decisión. No dejes que te obsesione. Escucha a tu corazón. 

 

astrología

Esta fue una predicción que Claudia, una joven adolescente cubana, recibió de un sitio web al que se suscribió hace unos meses, y del que diariamente recibe su horóscopo. En internet, ese fascinante medio de comunicación donde se puede encontrar gran cantidad de información útil, al igual que mucha banalidad, existen actualmente, en español, 5 980 000 páginas de horóscopos, que de manera gratuita ofrecen al navegante conocer «qué pasará con tu vida hoy, mañana, la semana que viene…». 

 

Pero internet no es el único medio. En Cuba, personas que se dedican a la Astrología —conjunto de creencias que estudia la supuesta influencia de los cuerpos celestes en la vida del hombre—, elaboran cartas astrales por encargo, a un precio que puede llegar hasta los 5,00 CUC, e incluso las entregan a domicilio. Para ello, algunos se auxilian de programas de computación que facilitan su redacción.


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