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Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Xavi Hernández, finalistas al Balón de Oro 2011

Los compañeros del Barcelona Lionel Messi y Xavi Hernández son los finalistas escogidos por la FIFA, junto al atacante del Real Madrid Cristiano Ronaldo, para el premio del jugador del año, el Balón de Oro.

Así lo anunció la organización este lunes en París, donde también se indicó que José Mourinho, Alex Ferguson y Pep Guardiola son los candidatos a Entrenador del Año.

El galardón será entregado el 9 de enero en la sede de la FIFA en Zurich.

Messi, quien ha ganado las dos últimas ediciones, aparece como el máximo favorito contra el portugués del Real Madrid, ganador en 2008, y de su compañero del Barcelona, tercero el año pasado.

El Barcelona, con ocho jugadores, y el Real Madrid, con cinco, eran los equipos que más futbolistas aportaban a la nómina final de los 23 aspirantes al Ballon d’Or.

(Fuente: BBC Mundo)

Balón de Oro para Messi

Messi con el Balón de Oro 2010Lionel Messi, el delantero argentino que está marcando una época con el Barcelona con sus goles de fantasía y endiablada gambeta, ganó el lunes el premio Balón de Oro como el mejor futbolista del 2010.

Messi se llevó al trofeo por encima de dos compañeros en el Barcelona: Andrés Iniesta y Xavi Hernández, quienes figuraron en ese orden en la votación. Iniesta y Xavi salieron campeones con la selección de España en la Copa del Mundo Sudáfrica 2010.

«Quiero compartirlo y agradecerlo a todos mis compañeros”, declaró Messi al recibir el trofeo en una gala en el Palacio de Congresos de Zurich. Sin ellos obviamente no estaría acá”.

El atacante de 23 años repitió como ganador de un premio que ahora se ha fusionado con el de la FIFA.

Messi sacó el 22,65% de los votos emitidos por técnicos y capitanes de selecciones nacionales, además de un grupo selecto de periodistas. La lista original de candidatos incluyó a 23 jugadores.

Iniesta quedó segundo con 17,36%, mientras que Xavi registró 16,48% para figurar tercero por segundo año sucesivo.

Los tres tienen como denominador común que se formaron en la Masía, la academia del Barcelona.

Se trata del octavo laurel para un jugador del Barcelona, el club que ha ganado los dos últimos campeonatos del fútbol español y lidera el actual torneo.

Con su excelso regate que hace lucir mal a los defensa y alucina a los aficionados, Messi marcó 58 goles para el conjunto catalán en el 2010.

Su Mundial, sin embargo, terminó en una gran decepción. La Albiceleste fue eliminada con un lapidario 4-0 por Alemania en los cuartos de final, mientras que Iniesta y Xavi levantaron la copa en Johannesburgo.

Messi tampoco tuvo la satisfacción de marcar goles en el mundial sudafricano, aunque su nivel de juego fue muy elogiado.

No me lo esperaba. Se hablaba mucho de Andrés Iniesta y de Xavi Hernández como ganadores y me sorprendió a mí también. Todos me han felicitado”, dijo Messi a medios españoles.

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¿Balón de Oro, para quién?

Por Duber Luis Piñeiro González

Xavi HernándezEste lunes 10 de enero se entregará el FIFA Balón de Oro, premio al mejor futbolista del año. Están nominados los españoles Xavi Hernández y Andrés Iniesta, y el argentino Lionel Messi.

El galardón sustituye al antiguo Balón de Oro de la revista France Football y es el resultado de la unión entre la publicación gala y el trofeo de Jugador Mundial de la FIFA (FIFA World Player), que anteriormente se entregaban por separado y a partir de ahora serán uno solo.

Para muchos, Xavi debe ser el elegido; el centrocampista del Barcelona acumula méritos en demasía para recibir tal distinción, y en el 2010 ganó la Liga española con su club y se tituló Campeón del Mundo con la selección nacional.

Es un jugador excepcional, conoce a la perfección la mecánica del juego, tanto en el ataque —donde lee el movimiento de los delanteros en los espacios vacíos—, como en la defensa —donde comanda una flotilla de volantes de contención en la que el primer escalón son los centros del equipo y los atacantes retrasados.

Esa manera de jugar del Barcelona fue más o menos la aplicada durante el Mundial de Fútbol de Sudáfrica, cuando España no cedía espacios y recuperaba el balón casi instantáneamente en el medio campo.

El nacido en la localidad catalana de Tarrasa es el cerebro del Barça y de la selección, pieza fundamental en el llamado tiqui-taca.

Otro de sus méritos es su capacidad de incorporar a los volantes de contención al ataque, pues cede su protagonismo en pases laterales en una suerte de baile donde los cambios de juego se dan más por medio de combinaciones de toques cortos que de balonazos largos.

Además, el número 6 del conjunto blaugrana supera el 85 por ciento de pases logrados casi en todos los partidos.

Al hablar sobre la nominación al Balón de Oro junto a sus compañeros, aseguró que le gustaría ganar porque es el mejor premio que pueden darle a nivel individual, pero esto no le quita el sueño, y simplemente con estar ahí ya se siente muy feliz.

Pero si no es él el ganador prefiere a su compatriota Iniesta, pues le gustaría que fuera español, por ser un orgullo para todos, porque según su criterio el futbolista ibérico está de moda.

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