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¿Cuánto tiempo podemos aguantar sin respirar?

Por Frank Swain

bbcbajoagua1-OREl pasado noviembre Nicholas Mevoli, de 32 años, de espaldas sobre la superficie del océano, tomaba bocanadas como un pez para llenarse los pulmones de aire. Entonces, salpicando ligeramente, se sumergió en el agua y comenzó a bucear hacia el agujero azul de Dean, una cueva submarina situada en Bahamas. El objetivo de Mevoli era llegar a una profundidad de más de 70 metros, y hacerlo sin respirar. Pero la aventura acabaría en tragedia.

¿Cuánto tiempo se puede estar bajo el agua sin salir a la superficie? ¿Cuánto tiempo se puede resistir sin respirar? A medida que los humanos se adentran en nuestras dos fronteras finales, el espacio sideral y las profundidades del océano, merece la pena intentar comprender nuestras opciones de supervivencia en entornos sin aire.

En el vacío del espacio, la inconciencia llega muy rápido. En 1965, un traje espacial rasgado expuso brevemente a un trabajador de la instalación espacial Johnson, de la NASA, a un vacío casi completo en una cámara de pruebas. Se desmayó después de aproximadamente 15 segundos. En contra de la creencia popular, no estuvo en riesgo de explotar. En una presión tan baja, los fluidos corporales expuestos se vaporizan con la temperatura corporal. Así, su último recuerdo antes de despertarse fue la saliva evaporándose en su boca.

A los practicantes de buceo libre, los que se sumergen hasta el límite de su capacidad sin equipo de buceo, les va mejor, ya que normalmente pueden estar tres minutos o más bajo el agua. El buceador que tiene el récord de la inmersión más profunda, Herbert Nitch, se sumergió 214 metros en un espacio especialmente diseñado para ello, y permaneció bajo la superficie durante cuatro minutos y medio. Los buceadores libres se benefician de una reacción física conocida como el “reflejo de inmersión mamífero”, que ralentiza el corazón cuando el cuerpo se sumerge bajo el agua —el simple hecho de sumergir la cara en agua fría es suficiente para desencadenar este efecto.

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Investigadores mexicanos crearon conexión a internet a través de la luz

Una empresa mexicana ha desarrollado una tecnología que al iluminar un espacio con lámparas de led, provee de conexión a internet sumamente rápida.

40002b4183521f444712b65d690eb49b_LUn equipo de investigadores mexicanos ha logrado transmitir a velocidades increíbles archivos de audio, videos e internet a través de un espectro de luz emitido por lámparas de led.

Esta tecnología, llamada Li-Fi, es tan rápida que permite descargar, por ejemplo, una película entera en alta definición en tan sólo 30 segundos. De esta forma, Li-Fi se presenta como una alternativa al Wi-Fi, ya que su objetivo es potenciar la velocidad del proveedor de internet para ofrecer, entre otras cosas, una mayor seguridad en la transferencia de datos.

Según Arturo Campos, director general de la compañía, con esta nueva tecnología se busca ampliar el mercado, bajar los costes en los servicios de internet y aumentar en un 5 mil por ciento su velocidad.

Una de las ventajas respecto al Wi-Fi es que no hay modo de ‘hackearla’ al transmitir la conexión a internet por señales ópticas de luz. Además, puede ser instalado en zonas de hospitales donde hay aparatos que utilizan radiación y que generalmente bloquean la señal de internet.

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Proyecto europeo busca nuevos fármacos a partir del veneno de animales

image_previewUna iniciativa europea, llamada ‘Proyecto Venomics’ y compuesta por ocho socios privados y públicos, va a explorar y explotar el veneno de diferentes animales con el fin de desarrollar nuevos medicamentos para tratar diversas enfermedades que afectan a las personas.

Según los expertos, los venenos constituyen una de las fuentes «más prometedoras» para la creación de nuevos compuestos farmacológicos, debido a sus actividades funcionales, pequeño tamaño, baja inmunogenicidad y gran estabilidad. Además, el desarrollo de estrategias y recursos tecnológicos de gran alcance, que facilitan su síntesis química o producción recombinante, ha multiplicado el ímpetu por estudiar este recurso.

Este interés queda aún más justificado si se tiene en cuenta que hay más de 170 000 animales venenosos y que el veneno animal incorpora una colección de más de 40 millones de compuestos, de los cuales solo aproximadamente unos 5000 son actualmente conocidos y han sido adecuadamente estudiados.

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El sueño es necesario para la formación de la memoria

sueñoUn grupo de investigadores de China y EE.UU. ha revelado el mecanismo de influencia del sueño sobre la memoria.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Nueva York (EE.UU.) y de la Escuela Superior de la Universidad de Shenzhen (China) han estudiado la correlación entre el sueño y la memoria en ratones.

Después de hacer a los animales aprender algo nuevo (por ejemplo, caminar sobre una barra rodando), los científicos permitieron a un grupo de ratones que durmiera 7 horas, mientras mantuvo al otro grupo en vela.

Al estudiar después mediante un microscopio el cerebro de los ratones, los científicos descubrieron que el cerebro de los que habían dormido había formado muchas nuevas conexiones entre las neuronas, lo que significa más vías para intercambiar las señales.

Impedir el sueño de los animales en varias fases de este permitió a los investigadores establecer que el sueño profundo es necesario para la formación de la memoria, porque en esta fase el cerebro ‘revive’ la experiencia de antes de dormir.

«Nadie lo había sabido antes», comentó Wen-Biao Gan, uno de los investigadores que participó en el estudio, el cual ha sido publicado en la revista Science.

(Fuente: teleSUR – RT/JG – CA)

El misterio de los gemelos rubios de Brasil

Varias hipótesis se han manejado en torno a una localidad brasileña donde una de cada diez mujeres da a luz gemelos. Una especialista cubana en genética ofreció a Granma sus consideraciones.

Por Lisandra Fariñas y Laura Bécquer

El municipio Cándido Godói del estado brasileño de Rio Grande do Sul es conocido como la “capital mundial de los gemelos” por su alta tasa de partos múltiples. Foto: O. GLOBO

El municipio Cándido Godói del estado brasileño de Rio Grande do Sul es conocido como la “capital mundial de los gemelos” por su alta tasa de partos múltiples. Foto: O. GLOBO

El poblado Linha de Sao Pedro, en el municipio Cándido Godói, es apenas un punto en el inmenso mapa de Brasil. Sin embargo, el misterio rodea esta localidad donde una de cada diez embarazadas da a luz a dos personas idénticas. Ello le ha valido el calificativo de “capital mundial de los gemelos”.

La causa de tan alta tasa de partos múltiples ha originado diversas hipótesis, como que el agua de la región tiene poderes especiales. Pero quizás la más llamativa de todas es la que incluye experimentos de uno de los subordinados más brutales del dictador nazi, Adolf Hitler, el doctor Joseph Mengele.

Ese médico alemán conocido como el “Ángel de la Muerte” se refugió en Argentina, Paraguay y Brasil tras la caída del Tercer Reich.

Según una teoría sustentada y publicada por el periodista argentino Jorge Camarasa en su libro Mengele: el Ángel de la Muerte en Sudamérica, el criminal nazi continuó realizando experimentos médicos en Brasil tal y como hacía en el campo de concentración de Auschwitz, centrados sobre todo en cómo potenciar los nacimientos de la raza aria.

Supuestamente, el médico nazi habría escogido la región de Cándido Godói, en el estado de Rio Grande do Sul, por estar habitada mayoritariamente por descendientes alemanes, rubios y de ojos azules, como era su paradigma.

En su investigación, el reportero recogió testimonios de pobladores que recuerdan la visita de un médico alemán que proporcionó pociones cuyo contenido desconocían.

En ese sentido, indicó que el “Ángel de la Muerte” visitó el municipio en numerosas ocasiones en la década del 60. A partir de entonces se incrementó la tasa de nacimientos múltiples, un fenómeno que se repite hasta el sol de hoy.

EXPLICACIONES MENOS MACABRAS: EL EFECTO FUNDADOR Y EL GEN P53

Los detractores de esta teoría indican que no hay pruebas que ratifiquen que la alta tasa de gemelos y mellizos en Cándido Godói sea producto de un experimento de Mengele.

Una investigación realizada por especialistas en genética de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, asegura haber encontrado respuestas al enigma, basadas en la ciencia.

Lavinia Schüler-Faccini, una de las autoras del estudio, estima que la explicación es mucho más simple de lo que parece y no tiene nada que ver con nazis, ni mucho menos con el agua.

“Son villas de inmigrantes fundadas por pocas familias. Todos están emparentados”, dijo la genetista brasileña.

El estudio determinó que una gran parte de las madres de gemelos del municipio tiene una variación en el gen p53, uno de los responsables de la fecundidad.

De acuerdo con Faccini, las pocas familias que se instalaron en la región a comienzos del siglo XX ya portaban la variación genética y terminaron concentrando la característica en la región.

Se verificaron los registros de bautismo de gemelos, los datos de historia familiar y los árboles genealógicos desde el inicio del siglo XX. Como resultado de la indagación se encontraron familias con cinco generaciones de embarazos gemelares desde su llegada al país.

Teniendo como base dichos resultados, los investigadores acuñaron que las razones podrían estar en lo que denominaron “efecto del fundador”, en referencia a los primeros pobladores que ya tenían ese gen modificado, perpetuándolo con la endogamia.

LA CIENCIA DETRÁS DE LOS GEMELOS

La especialista cubana de I grado en Medicina General y Genética Clínica, Hilda Roblejo, explicó a Granma que el fenómeno de los partos múltiples se ha estudiado pero no hay conclusiones definitivas, ni se ha demostrado hasta el momento ningún elemento causal.

Ante la posibilidad de lograr nacimientos de gemelos mediante métodos no naturales, Roblejo explicó que “las técnicas de reproducción asistida, tales como la fecundación in vitro, en las que se transfieren al útero varios embriones, incrementan considerablemente la probabilidad de embarazos múltiples”.

Hay determinados tratamientos de fertilidad —refiere— que estimulan la liberación de óvulos, si dos o más son liberados simultáneamente y fertilizados, se originan gemelos dicigóticos o no idénticos.

Agregó que existen otros factores como la edad y el origen étnico.“Según algunos estudios, las mujeres mayores de 30 años tienen una mayor posibilidad de tener un embarazo múltiple”, refiere la especialista del Centro Nacional de Genética Médica de Cuba.

Sin embargo, en casos como los de la localidad de Cándido Godói, se decanta más por las explicaciones de la endogamia y la presencia del gen p53.

Además —dijo— hay otras poblaciones con altas tasas de nacimientos gemelares. Se pueden citar los ejemplos de la aldea india de Kodinhi, en la que la tasa supera seis veces la media mundial. “Es un hecho que no deja de ser curioso, teniendo en cuenta que la región asiática tiene la menor tasa de embarazos múltiples del mundo”.

El título de pueblo de los gemelos se lo disputan otras localidades como la de Camariñas, un municipio costero de Galicia, España; o la ciudad nigeriana de Igbo-Ora. Para el pueblo yoruba que habita en esa región africana, los partos múltiples son considerados una señal de buena suerte para la familia.

Muy lejos de teorías de experimentos nazis, Cuba no escapa a un tema tan interesante. En el barrio de Buena Vista, del municipio capitalino de Playa, específicamente en la calle 68 A, en apenas 200 metros, viven 12 parejas de gemelos, una proporción mayor a la encontrada en otras localidades del país, acorde con la genetista.

El Registro Cubano de Gemelos se inició en el 2004, desde esta fecha hasta el 2006 se incluyeron 55 400 parejas de gemelos. Luego se ha actualizado de manera sistemática sobre la base de los nacimientos de embarazos múltiples que informan todas las provincias del país, comentó Roblejo, quien añadió que en nuestro país nacen como promedio 1 500 parejas de gemelos anualmente.

Esto quiere decir que cada embarazada cubana tiene, aproximadamente, una posibilidad en 100 de tener un parto gemelar. Esto es diez veces menos que si hubiese nacido en Linha de São Pedro, la capital mundial de los gemelos.

(Fuente: Granma)

Descubren un gen que inclina a beber en exceso

Científicos en Londres dicen haber identificado un gen que hace a quien lo posee más proclive a beber en exceso.

121203205423_alcohol_304x171_pa_nocreditLos investigadores del King´s College de la capital brtiánica dicen que, al parecer, el gen incrementa los niveles del químico conocido como dopamina en el cerebro cuando se bebe.

La dopamina está detrás de las sensaciones de placer y recompensa.

Según los científicos, el descubrimiento podría ayudar a predecir quiénes son más susceptibles de caer en el abuso con el alcohol.

(Fuente: BBC Mundo)

Marie Curie: diez veces la primera

Inteligencia, rigor, voluntad, imaginación, pasión… fueron algunas de las cualidades de Marie Curie, la primera mujer en ganar el Premio Nobel. Pero hubo más cosas en las que fue pionera. Las enumeramos a continuación:

1. La primera de su clase cuando terminó a los 15 años los estudios de bachillerato (1883). Le otorgaron una medalla de oro.

2. La primera mujer graduada en Física en la Universidad de la Sorbona. Aquel año (1893) solamente dos mujeres se graduaron en toda la Universidad de París. Marie fue, también, la primera de la clase.

3. La primera persona en utilizar el término radiactividad (1898).

4. La primera mujer en Europa que recibió el doctorado en Ciencias (1903).

5. La primera mujer en recibir un Premio Nobel de Física (1903). El galardón le fue otorgado, conjuntamente con su esposo Pierre y con Henri Becquerel, por el descubrimiento de la radiactividad.

6. La primera mujer que fue profesora y jefa de laboratorio en la Universidad de la Sorbona (1906).

7. La primera persona en tener dos Premios Nobel. El segundo sería de Química, en 1911, por haber preparado el radio e investigado sus compuestos.

8. La primera mujer que fue miembro de la Academia Francesa de Medicina (1922).

9. La primera madre Nobel con una hija Nobel. En 1935 su hija Irene obtuvo el galardón en Química.

10. La primera mujer en ser enterrada bajo la cúpula del Panteón por méritos propios (1995).

(Fuente: CubaDebate)

Instrumentos musicales más antiguos: flautas talladas en marfil de mamut y huesos de ave

Tienen más de 40 000 años y las han encontrado en una cueva en el sur de Alemania

Restos encontrados en la cueva de Geissenklösterle

Hace más de 40 000 años ya había humanos modernos que tocaban instrumentos musicales en Europa. En una excavación en la cueva Geissenklösterle —en el sur de Alemania— se han encontrado y fechado unas flautas talladas en marfil de mamut y huesos de aves. Son las evidencias inequívocas más antiguas de creación musical encontradas hasta la fecha.

Investigadores de las universidades de Oxford y Tübingen han datado entre 42 000 y 43 000 años la antiguedad de estas primitivas flautas. Anteceden en unos 7 000 años a otras analizadas en 2009, también halladas en Alemania, que hasta ahora ostentaban el récord. Hay cierto consenso entre los investigadores de que Geissenklösterle fue uno de los primeros lugares de Europa habitados por los humanos modernos. Este descubrimiento, explican los investigadores, refuerza esta teoría.

Tom Higham, el director de la investigación que ha publicado sus resultados en la revista especializada Journal of Human Evolution, explica que «hay una supuesta flauta encontrada en Croacia en una excavación con restos neandertales, pero la mayoría de investigadores creen que los orificios los hizo un depredador carnívoro, no un humano». «Los restos de Geissenklösterle son, sin duda, la evidencia más antigua que existe sobre instrumentos musicales», concluye.

La edad de los instrumentos musicales se obtuvo a través de un método mejorado de datación por radiocarbono, el famoso Carbono-14, que ha retrasado en unos 3 000 años unos resultados anteriores. Pero no fueron las propias flautas las analizadas, sino huesos de animales —con marcas de ser cazados y comidos por humanos— encontrados en las mismas capas de la excavación. Según sus resultados, explican en el propio artículo, las mediciones anteriores no habían descontaminado lo suficiente el colágeno estudiado para ofrecer una datación precisa.

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El Yeti, leyenda o realidad

Londres, 23 may (PL).— Un equipo internacional de expertos estudia todas las pruebas posibles que permitan descifrar si el Yeti, o abominable hombre de las nieves, en verdad existe, o es solo fruto del imaginario popular.

Para ello, especialistas de las Universidades de Oxford (Reino Unido) y Lausana, Suiza, realizan pruebas genéticas de última generación a restos orgánicos que supuestamente pertenecen a la criatura. Además, se han recogido nuevas muestras, como pelos, de algunas zonas en las que según testigos habita este gigante.

Numerosas son las personas que aseguran existe, y lo describen como un ser de gran estatura, enormes proporciones y totalmente cubierto de pelos. Ha sido llamado también Pie Grande, Sasquatch o migoi, según la región del mundo donde se dice ocurrieron avistamientos fugaces.

«Es un área de investigación en la que cualquier académico serio se aventura con cierto grado de inquietud —afirma Bryan Sykes, del Wolfson College de Oxford—. Es un campo lleno de informes excéntricos y engañosos».

«Los avances de la ciencia forense, en particular el estudio del cabello, han mejorado sustancialmente y nos van a permitir llegar a conclusiones mucho más precisas», asegura Sykes, que dirigirá el proyecto en colaboración con el director del Museo de Zoología de Lausanne, Michel Sartori.

El dolor de las colmenas

Por Melbys Nicola

Pequeñas sí, pero también muy valiosas resultan las abejas para la salud del globo terráqueo y toda la vida sobre su faz. Polinizadores por excelencia las abejas ayudan a la propagación de las especies y contribuyen a la biodiversidad. Sin embargo, un peligroso flagelo está poniendo en zona altamente vulnerable a tan altruistas animalitos. El llamado Colapso de las Colmenas sigue cobrando víctimas y gana en efectividad.

Tal como señalan los especialistas, múltiples factores provocan tan fatal circunstancia. Ya sean cuestiones patológicas, causas medioambientales como el uso de pesticidas, la proliferación de organismos genéticamente modificados (OMG), o el cambio climático, todos estos elementos sitúan a los himenópteros ante un estrés vital que está diezmando a ojos vista y de manera acelerada su población.

A mediados de la primera década del siglo XXI comenzó a hacerse más perceptible entre los especialistas la ocurrencia de decesos en las poblaciones de abejas con cifras nada despreciables. A partir de entonces, estudios constantes han ratificado que la contemporaneidad y sus alarmas medioambientales también influyen de forma ostensible en este vulnerable sector.

De acuerdo con las fuentes consultadas se denomina Problema de Colapso de Colonias (o Colony Collapse Disorder CCD por sus siglas en inglés) a un fenómeno que tomó auge luego de pasado el año 2000 debido al cual una gran cantidad de abejas obreras desaparecen abruptamente, dándose decesos de aproximadamente el 50 por ciento de los miembros de la colmena.

A pesar de que en otros tiempos también la historia de la apicultura ha sufrido la pérdida fortuita de himenópteros, la escala de desapariciones (de que se tuvo especial referencia en Norteamérica a finales de 2006 y ya ha tenido masificación en numerosos países europeos sobre todo) ha determinado que a la anomalía actual se le conozca con dicha denominación.

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