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El número 7 en la geografía

Roma fue fundada sobre una de las siete colinas que rodeaban la antigua comunidad; también sobre siete colinas se erigió Constantinopla, la famosa ciudad turca… Estas y otras curiosidades rondan el número 7 en la geografía.

Por Alexis Schlachter

En el Océano Atlántico comprobaremos que Canarias, comunidad autónoma de España, está integrada por un conjunto de siete islas Foto: Internet

En el Océano Atlántico comprobaremos que Canarias, comunidad autónoma de España, está integrada por un conjunto de siete islas Foto: Internet

¿Existirá un número mágico porque aparece en múltiples lugares, hechos, historias, leyendas y hasta en la música… y aun en la ciencia geográfica? Parece que sí. Porque el siete está en muchos escenarios. Simple casualidad… pero muy curiosa. Comprobemos cómo el número 7 aparece en cualquier momento de nuestras vidas.

Siete son las notas musicales… los colores del arco iris… los días de la semana…

En la literatura mundial ¿quién no recuerda a Blanca Nieves y los 7 enanitos? Entre los filmes famosos hay uno titulado, precisamente, Los siete samuráis…. y con Marilyn Monroe en papel protagónico no olvidar Comezón del séptimo año…

Y no pasar por alto… las siete vidas de los gatos….o el perfume llamado Siete Potencias de los ritos religiosos sincréticos cubanos…

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Curiosidad geográfica: ¿Desaparecerá una parte de la geografía de España?

Por Alexis Schlachter

La isla española El Hierro tiene una población de más de 10 mil habitantes.

El reino de España tiene 505,900 km2 de superficie. Pero desde el pasado mes de abril esa área está en peligro de reducirse por violentos escapes de volcanes en la isla El Hierro, uno de los 7 componentes del archipiélago de las Canarias, territorio español ubicado frente a las costas de Marruecos.

La alarma se dio el pasado mes de abril cuando el Cabildo (o entidad de dirección) de la isla de El Hierro determinó urgentemente que se encendieran las bombillas amarillas del sistema que analiza las emergencias volcánicas y da la primera alarma a cualquier población en peligro.

Los dirigentes de la pequeña isla canaria de poco más de 268 km2, han recomendado a sus cerca de 11 mil habitantes —todos españoles— preparar una maleta personal con documentación propia, ropa cómoda y teléfono celular para el caso de que se ordene una evacuación inmediata.

En la pequeña isla de El Hierro, el lugar geográfico exacto desde donde partió Cristóbal Colón para su histórica travesía en 1492 luego de permanecer 34 días en las aguas africanas reabasteciendo y arreglando técnicamente sus tres carabelas, se han registrado el pasado mes de abril fuertes temblores de tierra provocados por los volcanes de aquella zona.

Nadie puede predecir qué sucederá exactamente ni el momento en que se dará la alarma general para que la población de la isla de El Hierro abandone de inmediato el peligroso territorio en erupción volcánica y se transporte a la más cercana de las restantes islas que componen el archipiélago canario (La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote).

Tanto las empresas navieras como las aerolíneas que operan en la zona han sido alertadas para sacar urgentemente de la isla  a todos los habitantes en caso de que uno de sus 800 volcanes haga total erupción.

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¿Cuánto mide el Everest?

Por Navin Singh Khadka

La altura oficial del Monte Everest es de 8 848 metros.

Nepal está buscando ayuda internacional para aclarar de una vez por todas, cuál es la altura real del Monte Everest. El tamaño de la montaña más grande del mundo, que comparte con China, es un motivo de continuos debates entre los dos países.

China sostiene que el pico debe ser medido nuevamente, a pesar de que un grupo de países aceptan la altura señalada por Nepal: 8 848 metros.

La disputa nunca ha sido totalmente resuelta; además,la geología cambiante de la región añade confusión.

En cualquier caso, Nepal está promoviendo una nueva medición oficial con financiación externa para tener una respuesta en los próximos dos años.

Un grupo de investigadores nepalíes comenzaron el proyecto, pero tuvo que ser archivado por diversos obstáculos.

“La financiación y la tecnología han sido los principales problemas. No tenemos, por ejemplo, el equipo para trabajar en un lugar con una temperatura de -45 grados centígrados”, explica a la BBC Krishna Raj BC, director del Departamento de Estadísticas de Nepal.

“Necesitamos datos de instrumentos gravitatorios y sistemas de posicionamiento global (GPS) para tener una imagen completa de la montaña. Además, para que todas esas tecnologías funcionen, lo primero es tener una infraestructura sólida en el campamento base del Everest”, detalla.

“A ello hay que sumarle que los Sherpas tienen que subir y bajar los equipos con alguien que sepa manejarlos. Y finalmente, los datos tienen que ser procesados de tal manera que sean reconocidos por la comunidad científica internacional”, agrega Raj.

¿Con o sin nieve?

La altura del Everest ha sido cuestionada desde su primera medición en 1856. Pero no fue hasta 1955 cuando Nepal anunció la altura ampliamente aceptada hasta el momento: 8 848 metros.

Un equipo estadounidense utilizó la tecnología GPS en 1999 y registró una altura de 8 850 metros, una cifra que es utilizada como referente para instituciones como la National Geographic Society.

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En la Tierra… ¿dónde pesamos menos?

Por Alexis Schlachter

Mapa de EcuadorEstoy seguro de que usted no se ha detenido a pensar cuántas cosas interesantes se esconden detrás de una sencilla afirmación geográfica que escuchamos en los primeros grados de la enseñanza: la Tierra es redonda.

Ante todo una aclaración: no tan redonda. No olvidemos que nuestro planeta es ancho por el Ecuador y achatado en los polos. Modernos sistemas de medición han determinado que la cintura terrestre mide exactamente 12 756 km, mientras la medida tomada de polo a polo es de 12 713 km. Poca diferencia…¿verdad?… apenas 43 km en la supuesta redondez total de la Tierra. Y, sin embargo, ¿imagina usted qué fenómeno sumamente interesante propicia esa diferencia? Pues nada menos que la posibilidad de que usted, o yo mismo, pesemos más o menos según el sitio del planeta donde nos encontremos. O sea, podemos afirmar que, geográficamente, existen lugares donde pesamos menos. ¡Buena noticia para los pasaditos de peso!

Pero veamos en concreto qué sucede. Sencillamente mientras más cerca del Ecuador estemos, menos vamos a pesar porque nos hallaremos más lejos del centro de la Tierra que nos atrae. Al contrario, en la cercanía de cualquiera de los polos terrestres estaremos más directamente bajo la influencia de la gravedad terrestre porque habrá 43 km menos de distancia al punto central del planeta. Entonces allí pesaremos más.

Según el imán terrestre se encuentre más o menos cerca de nosotros, así pesaremos más o menos. Pero no se haga ilusiones, la diferencia no resultará espectacular, aunque sí medible, y, en consecuencia, deberán seguir las dietas, los ejercicios y la voluntad de cada cual a la hora de rebajar algunos kilos de más. Aunque, si de lo que se trata es solo de alimentar una ilusión (aunque esta se encuentre bien lejos del ideal) entonces… prepárese para dar un viaje al hermano país del Ecuador. Allí pesará un poquito menos… gracias a la geografía. Pregúntele sobre el tema propuesto a los médicos cubanos que brindan su solidaridad en la tierra del presidente Correa.

(Fuente: CubAhora)

Una ventana dirigida al fondo del planeta (+Fotos)

Por Alexis Schlachter

¿Imagina usted una ventana de enormes proporciones donde podamos asomarnos al interior de la Tierra?

Pues le sugiero llegarse a Costa Rica, allí está. Se trata del cráter del volcán Poás, que se eleva a 2 737 metros sobre el nivel del mar, rodeado de un bello paisaje selvático y tropical en la provincia de Alajuela, a unos 31 km de San José, capital costarricense. Pues bien, el Poás tiene el mayor cráter del planeta, con 1,6 km de diámetro, algo así como 16 cuadras de largo de un extremo al otro. Mirar al interior de este cráter constituye un espectáculo imponente: en su interior existen dos lagunas: una, rodeada de espesa vegetación, contiene aguas puras y muy frías, mientras la otra, a más profundidad, está formada por materias ígneas de altísima acidez.

Y aquí comienza lo interesante: a intervalos más o menos regulares se levantan de la superficie de esta última laguna vapores blanquecinos que presagian un movimiento convulsivo, hay hervor con mucho ruido. Es el primer acto de un espectáculo interesantísimo. Finalizado este llega el segundo. Se levantan unos enormes chorros de un líquido muy espeso capaces de elevarse unos 100 metros.

El telón del tercer acto es una cortina gruesa de vapor que cubre toda la cuenca del cráter y sus contornos; resulta el momento cumbre en que quienes han contemplado todo el espectáculo tienen la rara sensación de haber visto desde una ventana gigantesca el misterioso interior de la Tierra. Los asombrados visitantes deberán esperar un tiempo prudencial para que se inicie nuevamente la próxima tanda en idéntica sucesión.

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