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Encuentran vida animal en la cueva más profunda de la Tierra

Un equipo de espeleólogos y científicos españoles ha sacado de las entrañas de la tierra al animal que vive a mayor profundidad del mundo. Se trata de una nueva especie de artrópodo de seis patas y color blanquecino hallado a casi dos kilómetros bajo tierra. Este organismo milimétrico supone una sorpresa monumental, ya que casi ningún científico esperaba encontrar nada vivo en un lugar tan inaccesible.

En julio de 2010, dos científicos viajaron hasta las montañas de la república de Abjazia, en Georgia. Su objetivo era realizar la primera búsqueda sistemática de seres vivos en la cueva de Krubera-Voronya, la más profunda del mundo. Viajaban invitados por CAVEX, un grupo hispano-ruso de avezados espeleólogos. La expedición estableció el campo base a unos 2 500 metros de altura, muy cerca de un boquete en el suelo que da entrada a las entrañas de la tierra.

«Esta es una cueva de origen kárstico de alta montaña, así que no esperaban encontrar absolutamente nada», explicaba ayer a este diario el arqueólogo y espeleólogo español Sergio García-Dils, coordinador de la expedición de CAVEX.

Desde su descubrimiento en la década de 1960, la cueva de Krubera-Voronya, con sus grutas, sifones y chimeneas por los que cabe un hombre a duras penas, han sido lugar de peregrinación de aquellos que querían conquistar los confines del planeta.

Por ahora, el mejor de estos personajes dignos de Julio Verne ha sido Gennadiy Samokhin, que logró bucear hasta la profundidad de 2 191 metros en 2009. Cada año, el equipo de CAVEX vuelve a Georgia para llegar más allá. Por ahora no lo han conseguido, debido a la dificultad de arrastrar equipo técnico a dos kilómetros bajo tierra. «Esto es como subir el Everest con un laboratorio a las espaldas», resume García-Dils.

De todas las sorpresas que creían que iban a encontrar en los recovecos de la gruta, la vida era la menos esperada. «Nos sorprendió encontrar vida en capas cada vez más profundas, tomando muestras a mano», explica Alberto Sendra, entomólogo del Museo Valenciano de Historia Natural y uno de los dos científicos que acompañaron a la expedición CAVEX en verano de 2010. Donde no esperaban más que piedras, Sendra y sus compañeros recogieron «500 o 600 ejemplares» de especies desconocidas. Sendra acaba de publicar junto a taxónomos de la Universidad de Navarra las cuatro primeras nuevas especies que encontró en Georgia. Se trata de cuatro colémbolos, parientes cercanos de los insectos que son capaces de saltar gracias a unas colas retráctiles.

«Lo más sorprendente es que se trata de una comunidad de la que ignoramos por qué se ha desarrollado y cómo se organiza la cadena trófica», detalla el investigador. Lo único que saben con seguridad es que la presencia de organismos es constante, independientemente de la profundidad a la que miren los esforzados científicos.

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Lo mejor de la ciencia en el 2008

Hablando de ciencia, el 2008 fue un año más que rico. Notables esfuerzos científicos de toda índole han trabajado para aportar información que ha contribuido notablemente al conocimiento científico de la actualidad. En OjoCientífico tuvimos un muy prolífico año que vemos con mucho optimismo desde el equipo de ABCBlogs. En este post hacemos un repaso por los mejores descubrimientos científicos del 2008.

ciencia en el 2008

Astronomía

Tal vez el 2008 no fue tan contundente en cuanto a descubrimientos astronómicos como el 2007, pero hay que reconocerle un mérito importante, sobre todo en lo que se refiere a descubrimientos astrofísicos. Por ejemplo, hace muy poco tiempo se encontró vapor de agua y carbono en un lejano planeta, y un poco más lejos en el tiempo se encontró en la Vía Láctea la molécula originaria de la vida. En cuanto a tecnología espacial se iniciaron los planes para ascender al cielo en ascensor, y la India dio un enorme paso con el lanzamiento de la Chandrayaan-1.

Por otra parte, en cuanto a supernovas se descubrió la supernova más joven, además de encontrarse la supernova más intensa que se ha podido registrar hasta el día de hoy. Finalmente, como miscelánea, en el 2008 finalizó el martirio del pobre Plutón, que finalmente fue catalogado con el insípido adjetivo de “plutoide”.

Paleontología

En lo que a paleontología se refiere, el 2008 sí ha sido una verdadera revelación. Los colmillos de mastodonte más largos del mundo y el hallazgo del mayor roedor prehistórico en Uruguay se robaron la atención de los medios en su momento. Pero estos no fueron los únicos descubrimientos paleontológicos relevantes del año. En cuanto a dinosaurios, por ejemplo, se consiguió conocer la función de la cresta de estos animales, y también se esbozó una nueva teoría sobre su extinción.

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¿Por qué los tiburones nadan tan rápido?

Debajo del agua, los predadores más temidos y con peor fama son los tiburones (aunque frecuentemente corren riesgos de ser destronados por las orcas). Estos animales poseen espeluznantes mandíbulas y son capaces de nadar a velocidades descomunales que pueden alcanzar hasta 80 kilómetros por hora. ¿Cuál es su secreto?

tiburones

La científica Amy Lang de la Universidad de Alabama y su equipo de colaboradores han investigado con profundidad a los tiburones, y han estudiado a fondo los mecanismos y estrategias que utilizan para alcanzar semejantes velocidades. Aparentemente el secreto fundamental se esconde en su piel.

Los tiburones poseen una piel que se compone de finísimas y pequeñas escamas, las cuales son completamente imperceptibles para nuestro ojo humano, pues miden tan sólo 200 micrómetros. Lo que hacen los tiburones es erizar sus escamas para así crear pequeños pozos en su piel que les permiten reducir la fuerza de rozamiento con el agua.

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