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Los premios Nobel

Por Jorge Gómez Barata

Por su iniciativa, con su peculio, sin contar con su familia y con una audacia que sorprendió a sus compatriotas, Alfredo Nobel, un industrial sueco que hizo fortuna con la invención y comercialización de la dinamita y pasó a la historia por su filantropía y su apego a la paz, creó los premios que llevan su apellido, y que desde el primer día y 110 años después son el más preciado galardón de la ciencia y la literatura.

Lo curioso es que Nobel, que pudo haberlo hecho en vida, fundó los premios mediante su testamento, un documento que solo es conocido después de la muerte del autor y que nadie, ni siquiera quien lo escribió puede enmendar y que comprometió a las principales instituciones científicas y culturales de su país, al Estado sueco y al Parlamento Noruego, que adjudica los galardones de la paz. Inicialmente la familia Nobel y varias entidades pusieron reparos a la encomienda. Tal vez el respeto a la última voluntad de los muertos salvó la idea.

Cada año, por el mes de octubre, se anuncian los galardonados de los seis premios: Física, Química, Medicina, Literatura, Economía y de la Paz, que desde 1901 se han adjudicado en 829 ocasiones a 806 a individuos y a 23 instituciones. El hecho de que solo cuatro premiados —Kuhn Richard (1938) presionado por los nazis, Boris Pasternak (1958) impedido por el gobierno soviético, Jean-Paul Sartre (1964) por razones conceptuales y el vietnamita Le Duc Tho para no compartirlo con Henry Kissinger— lo hayan rechazado indica el nivel de satisfacción que su obtención genera.
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