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Del idioma: Un campo celeste (3)

Por María Luisa García Moreno

Como sabes, los pueblos árabes desarrollaron antiquísimas y fabulosas culturas que  han dejado su huella en la nuestra. Durante su mayor esplendor, se extendieron por todo el norte de África, el Asia Menor y España, de la que solo los separaba el estrecho de Gibraltar. Por ocho siglos —hasta que en 1492 fueron expulsados de España—, dominaron el territorio de esa nación europea, y dejaron un importante legado, cuya expresión más significativa puede verse en la arquitectura, la música y el idioma.

Los árabes acumularon importantes conocimientos astrónomicos que explican su aporte lingüístico a esta ciencia; por eso, muchas palabras de nuestra lengua proceden del árabe y algunas están relacionadas con el tema que estamos tratando.

Un ejemplo de ello es almanaque, del árabe hispánico almanáh, «calendario», y este de manah, «alto de la caravana en el desierto para observar las estrellas que orientan la ruta».

De igual modo, está relacionado con la Astronomía acimut, del árabe as-sumūt, «dirección, cenit». El DRAE precisa: «ángulo que con el meridiano forma el círculo vertical que pasa por un punto de la esfera celeste o del globo terráqueo». Este término tiene aplicaciones tradicionales en Náutica y Cartografía; sin embargo, hoy se usa para orientar las antenas parabólicas y en la ciencia y la práctica militares, específicamente en la artillería y la aviación.

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