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¿Por qué los mosquitos prefieren a algunas personas?

Por Ángel Díaz

Algunas personas resultan más atractivas que otras para los insectos, una circunstancia que puede acarrearles desde ligeras molestias tras visitar la playa o el campo hasta infecciones o enfermedades graves como la malaria, una de cuyas principales vías de transmisión es la picadura del Anopheles gambiae.

Un equipo internacional de investigadores ha revelado que tanto la variedad como la cantidad de bacterias contenidas en la piel de una persona desempeñan un importante papel en la atracción de esta especie de mosquitos. Las hembras de estos insectos detectan durante la noche las señales olorosas de la piel, producidas por los microbios, y según esta información eligen su ‘presa’ y el lugar donde picar.

En general, las personas con más bacterias por centímetro cuadrado resultan más atrayentes a los mosquitos. Pero quienes más llaman la atención de los insectos son aquellos individuos que presentan más cantidad y menos biodiversidad en su microbiota de la piel. Los investigadores —encabezados por Niels O. Verhulst, de la Universidad de Wageningen (Países Bajos)— opinan que puede deberse a que una piel con más variedad de bacterias puede albergar algunas especies que interfieran con las señales que llegan a los mosquitos, y minimicen su efecto de atracción.

En cambio, hay géneros concretos de microbios, como los estafilococos, cuya abundancia provoca una mayor atracción de los insectos. Los autores del trabajo, publicado en ‘PLoS One’, creen que esta línea de investigación puede ayudar a crear «compuestos que inhiban la producción microbiana de olor humano» o a desarrollar estrategias para «manipular la composición de microbiota de la piel». Todo ello con el fin de reducir la atracción generada por la piel y ayudar a controlar enfermadedes como la malaria u otras infecciones transmitidas por picaduras de insectos.

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Las expresiones faciales «son innatas»

Las expresiones faciales con las que mostramos nuestras emociones residen en nuestros genes y no son consecuencia del aprendizaje, según un estudio llevado a cabo por investigadores en Estados Unidos.

deportista ganador de medallaCientíficos de la Universidad de San Francisco, en California, comprobaron que tanto los atletas videntes como los invidentes realizaban las mismas expresiones faciales cuando ganaban o perdían una competición.

El estudio, publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, sugiere que las expresiones no se aprenden observando a otros, sino que son restos del proceso evolutivo.

El doctor David Matsumoto y su equipo analizaron en 4 800 fotografías las expresiones faciales de judocas videntes e invidentes en las ceremonias de entrega de medallas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Atenas 2004.

Los investigadores compararon los rostros de los ganadores de las preseas de oro y plata.

Así, mientras los ganadores de la medalla de oro mostraban una expresión de alegría genuina, los que quedaron en segunda posición mostraron «sonrisas sociales» —sonrisas que comportan únicamente el movimiento de la boca, lo que indicaría su naturaleza artificial—.

Los investigadores concluyeron que los deportistas videntes e invidentes mostraron o controlaron sus expresiones faciales de la misma manera.

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Aquí vivió Robinson Crusoe

Por Paddy Clark (BBC)

Un equipo de arqueólogos cree haber hallado pruebas del lugar exacto en el que vivió, 300 años atrás, el náufrago que inspiró la novela más importante de Daniel Defoe: Robinson Crusoe.

crusoeLa isla —ubicada 800 km al oeste de Chile, en el Océano Pacífico— era conocida bajo el nombre de Aguas Buenas, pero fue bautizada más tarde Robinson Crusoe en honor del personaje creado por Defoe en el siglo XVIII.

Se cree que el escritor británico basó su personaje en Alexander Selkirk, un escocés que vivió confinado en una isla tras un naufragio y que luego fue rescatado en 1709.

Si bien se sabía que se trataba de la isla de Aguas Buenas, nunca se supo el sitio exacto donde vivió Selkirk.

Los objetos de «Crusoe»

La información recabada por los científicos sugiere que el marino construyó dos refugios cerca de un arroyo y que tenía acceso a un lugar más alto desde donde podía divisar los barcos que pasaban por la zona.

El equipo también descubrió un par de instrumentos de navegación de la época, que muy posiblemente pertenecieran a Selkirk.

El capitán del barco que lo encontró mencionó una serie de instrumentos matemáticos que tenía el marinero.

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