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El factor miedo: ¿por qué le tememos tanto al ébola?

Por Seth Berkley

ebolaEl actual brote de ébola en África está en los titulares de noticias en muchas partes del mundo. Pero, ¿cuál es la razón para que, entre tantas enfermedades mortales, sea específicamente el ébola el que produce tanto miedo? Esa es la pregunta a la que responde en este artículo para la BBC el doctor Seth Berkley, director ejecutivo de la Alianza GAVI, una asociación dedicada a mejorar el acceso a inmunización en los países pobres.

Al principio, los síntomas no son extraños, se parecen a los de la gripe: fiebre baja y dolores en los músculos y las articulaciones.

Pero en cuestión de días puede tornarse rápidamente en algo más exótico y alarmante: vómito con diarrea, seguido por sangrado en las encías, nariz y el tracto gastrointestinal.

La muerte llega ya sea por fallo de órganos vitales o presión arterial baja por extrema pérdida de fluidos.

Estas descripciones tan aterradoras han estado presentes en los medios de comunicación últimamente.

Sin embargo, en este caso no estoy hablando de ébola sino del síndrome de choque por dengue, una forma extrema de la fiebre del dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos que casi nunca está en las noticias.

El ébola es sin duda una dolencia verdaderamente horrible, pero hay muchas otras malas que matan a más gente.

Entonces, ¿por qué es que el ébola llega a los titulares y las otras no?

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Los humanos temen a las cosas que se les acercan

downloadTodos los humanos sentimos miedo ante cualquier cosa que se acerca a nosotros literal o figuradamente, y para liberarnos de ese sentimiento tenemos que acercarnos nosotros a las cosas, según un nuevo estudio publicado hoy.

La investigación, divulgada en la revista Journal of Personality and Social Psychology, se basó en una serie de experimentos consistentes en acercar a individuos letras e imágenes de personas.

Esas pruebas detectaron en cada ocasión una reacción hedónica negativa, o sea, miedo, fenómeno que los investigadores de la Universidad estadounidense de Chicago bautizaron como “acercamiento-aversión”.

Las personas tienen miedo de otras personas, cosas o fenómenos que se les acercan en el espacio, el tiempo o como probabilidad; en cambio, si las cosas se alejan o no se mueven, no se experimentan emociones negativas, refiere el estudio.

Según Journal of Personality and Social Psychology, todo cambia si somos nosotros los que nos movemos hacia los objetos o personas.

Así lo demostró el cuarto experimento, en el que los investigadores hicieron que los voluntarios se movieran hacia artefactos.

El estudio concluyó que temer a las cosas que se mueven hacia nosotros parece ser un instinto que se adquirió en épocas remotas, cuando sobrevivía aquel que percibía antes la amenaza y se escondía.

(Fuente: Prensa Latina)