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El legado de Don Fernando Ortiz

Por Rosa María González López

fernando-ortizFernando Ortiz Fernández, uno de los intelectuales cubanos más destacados del siglo XX, nació el 16 de julio de 1881 en la céntrica calle de San Rafael, en la ciudad de La Habana. Su infancia transcurrió en una de las Islas Baleares, en Menorca, donde aprendió a expresarse, además de en español, en lengua catalana y en menorquín, el dialecto que se habla en esa isla.

Fundador de instituciones que desempeñaron un papel primordial en la orientación de la historiografía de Cuba hacia posiciones no eurocentristas, se le considera, además, un precursor africanista. En su obra Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar, que vio la luz en 1940, acuñó el término transculturación, hoy día muy usado en los estudios de antropología cultural.

Doctorado en Leyes por las universidades de La Habana y Madrid, se desempeñó durante algunos años en el servicio diplomático de la ínsula en Europa. Fue también abogado fiscal de la Audiencia de La Habana y profesor de Economía Política, y de Derecho Público y Derecho Constitucional de la citadina casa de altos estudios.

En 1917 fue elegido por voluntad popular Representante a la Cámara, candidatura que fue presentada por el Partido Liberal. Por su oposición al régimen de Gerardo Machado tuvo que abandonar el país y residir en los Estados Unidos, desde donde desarrolló una intensa campaña de denuncias que solo terminó con la caída de ese presidente en 1933.

Articulista muy bien valorado no solo por el contenido de sus escritos, sino también por la forma y estilo, sus contribuciones científicas y literarias aparecieron en numerosos órganos de prensa, tanto nacionales como internacionales; así como en revistas técnicas o de otros géneros más liberales.

En España salieron publicados trabajos suyos en El Diluvio de Barcelona, en el Diario Español y en La Nova Catalana. Colaboró con The Hispanic American Historical Review, una importante revista del mundo académico norteamericano interesada en los estudios continentales, y con los Archivos Venezolanos de Folklore.

Discípulo del médico César Lombroso, principal exponente de una teoría que definió la delincuencia como fenómeno de orden físico y biológico, las primeras indagaciones antropológicas de Ortiz se encuentran en Archivio di Antropologia Criminale, Psichiatria e Medicina Legale, que el profesor y criminalista italiano dirigió y editó.

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