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Cáncer: epidemia silenciosa del siglo XXI

Por Marianela Martín González

El cáncer constituye en Cuba la segunda causa de mortalidad general desde 1970, y la primera de años de vida potencialmente perdidos desde el año 2000. Es además la de mayor repercusión en la esperanza de vida al nacer.

CáncerLas muertes ocasionadas por cáncer a nivel mundial siguen aumentando. Según los especialistas, dentro de aproximadamente dos décadas se reportarán entre seis y diez millones cada año, y en el 2030, ocurrirán alrededor de 11,4 millones de fallecimientos por su causa.

El nombre de esta enfermedad es un término genérico para un grupo de más de 200 enfermedades que pueden afectar cualquier parte del organismo. Es conocida también como neoplasia o tumor maligno.

La generación vertiginosa de células anormales caracteriza a las neoplasias. El crecimiento celular fuera de los límites normales invade zonas adyacentes del organismo y pueden diseminarse a otros órganos en un proceso que da lugar a la formación de las llamadas metástasis.

El cáncer comienza en una célula y su transformación de normal a una tumoral es un proceso que abarca varias fases. Suele consistir en un ascenso de una lesión precancerosa a un tumor maligno. Esas modificaciones se producen debido a la interacción entre los factores genéticos de una persona y cancerígenos físicos, como la luz ultravioleta y la radiación ionizante. El asbesto y el humo del tabaco también la desencadenan, al igual que infecciones causadas por diferentes virus, bacterias y parásitos.

Su incidencia aumenta proporcionalmente con la edad, porque también con los años asciende la acumulación de factores de riesgo de tipos específicos de cáncer, y mengua la eficiencia de los mecanismos de reparación celular.

Por su letalidad, el cáncer es reconocido como la epidemia silenciosa del siglo XXI. El número de fallecidos atribuido a dicha pandemia supera los reportados por sida, malaria y tuberculosis, pues cobra más de siete millones de vidas cada año y afecta a más de 20 millones de personas.

De los diez millones de nuevos casos que se presentan anualmente, 4,7 millones pertenecen a países desarrollados. A pesar de que con frecuencia se ha considerado que la enfermedad es un problema del Primer Mundo, en realidad más de la mitad de todos los tumores malignos son reportados en países en vías de desarrollo.

Diferentes instituciones científicas validan que existen cuatro razones principales para explicar el aumento de la mortalidad por cáncer. Una de estas es la disminución de las defunciones por enfermedades cardiovasculares en los países desarrollados, y el hecho de que cada vez más personas llegan a la vejez, etapa en la cual son mayores las probabilidades de que se presente el cáncer.

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Cuando el cáncer regresa

cáncer de mamaCada año, aproximadamente 1.1 millones de mujeres son diagnosticadas por primera vez con cáncer de mama a nivel mundial y cerca del 75 % de los casos ocurren en mujeres posmenopáusicas.

Cuando a una mujer se le diagnostica cáncer de mama temprano y positivo a receptores hormonales, el tratamiento estándar involucra la extirpación quirúrgica del tumor seguida por tratamientos hormonales adicionales, tales como el anastrozol, el único inhibidor de aromatasa para reducir en un 24 % el riesgo de que recurra el cáncer.

Mientras la mayoría de los tumores en la etapa temprana pueden ser extirpados con cirugía, esto no necesariamente significa que la paciente esté ‘curada’.

Sin tratamiento adicional, es probable que el cáncer recurra. La principal meta del tratamiento para el cáncer de mama temprano es prevenir su recaída, lo cual es imperativo para salvar vidas.

Existen tres tipos de recaída de esta enfermedad: local, contralateral y distal: La recaída local es cuando el cáncer regresa en la misma mama donde apareció por primera vez, o en la piel y los tejidos subyacentes donde solía estar la mama (el área operada).

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Cáncer de mama: mi experiencia personal

Un reciente estudio estadístico de la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que, cada 30 segundos, se diagnostica cáncer de mama en millones de mujeres de diversas partes del planeta. Cerca de 22 mujeres por cada mil examinadas reciben diagnóstico de ese padecimiento en Cuba.

Como se sabe, el mes de octubre, y especialmente el día 19, está dedicado a la lucha contra el cáncer de mama a nivel internacional. Estas ideas las escribí con la intención de colocarlas en mi blog precisamente el 19, y como no me fue posible, pensé dejarlas en el olvido. Sin embargo, ayer ha venido a mi casa un vecino, muy afligido, pues a su joven esposa le habían diagnosticado un carcinoma de mama y le habían recomendado la intervención quirúrgica cuanto antes. Por supuesto, ella estaba desesperada, y a partir de mi experiencia personal traté de infundirle optimismo y deseos de luchar por la vida.

Ojalá estos apuntes lleven un rayo de luz y esperanza a quienes deban enfrentar este tipo de enfermedad. Empezaré contando cómo comenzó todo. Palpar un pequeño abultamiento en mi mama izquierda me hizo acudir al médico, que me examinó y me indicó una mamografía, aunque me comentó que ya estaba en la edad de la menopausia y podían producirse alteraciones de este tipo y que no representaban males mayores. La mamografía fue negativa y entonces yo me confié.

Pero el abultamiento, no doloroso, siguió allí, y al cabo de dos años, a instancias de una amiga y vecina, operada de cáncer de mama, consulté al médico que la atendía a ella.

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Veneno de escorpión en control de enfermedades

La oriental provincia de Guantánamo, a casi un millar de kilómetros de La Habana, constituye un escenario atractivo para los toxinólogos, como se denomina a los expertos en el estudio de microorganismos, animales y plantas capaces de elaborar productos utilizables por el hombre en beneficio propio.

Esas sustancias constituyen recursos naturales de inestimable valor, y en el reino animal las aportan generosamente los artrópodos, grupo que abarca a los insectos, arácnidos y crustáceos, entre otras especies.

La historia del empleo del veneno de esos invertebrados con fines curativos se menciona en la mitología egipcia, la cual asegura que lo usaba Isis, diosa de la fertilidad y la natalidad, y hermana-esposa de Osiris, juez de los muertos.

Tales aseveraciones aparecen en los Papiros de Ebers (XVIII dinastía faraónica), texto antiguo de recopilación y prescripciones médicas, descubierto por el egiptólogo alemán George Ebers.

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Más cerca de curar el cáncer

Científicos dicen estar cada vez más cerca de poder bloquear la estructura de una sustancia química que juega un papel muy importante en el desarrollo de casi todos los tumores cancerosos.cáncer

Los investigadores del Instituto Wistar, en Filadelfia, Estados Unidos, lograron descifrar la estructura completa de la telomerasa, una enzima que cuando está activa, mantiene a las células en un estado de «inmortalidad».

Por eso la investigación, afirman los científicos, no sólo podría conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer, sino también a terapias contra el envejecimiento.

«Es un estudio muy importante porque por primera vez tenemos la estructura completa de la telomerasa, uno de los componentes esenciales en la evolución de los tumores cancerosos», dijo a BBC Ciencia la doctora María Blasco, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España.

Clave

La telomerasa, que está activa en unos nueve de cada diez tipos de tumores cancerosos, es una sustancia que estimula la longitud de los telómeros, la sección final de los cromosomas.
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Escozul: ¿una alternativa contra el cáncer?

Informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que anualmente se registran 6,2 millones de víctimas mortales por las diferentes variedades de cáncer, la enfermedad más investigada en los últimos 50 años. El consumo de tabaco y alcohol, los malos hábitos en la alimentación, la inactividad física y las infecciones, constituyen los mayores factores de riesgo para contraerla, aseguran los expertos.

El mayor número de muertes son provocadas por tumores ubicados en tráquea, bronquios y pulmón. Los siguientes tipos de cáncer con mayor incidencia en la población general son el de intestino, mama de la mujer y próstata. Además, se ha confirmado que por cada 100 casos de cáncer de mama en mujeres, se reporta uno en hombres.

escorpión azulPrecisamente en la lucha contra esta terrible enfermedad destacan los estudios realizados desde principios de la década de los 90 del pasado siglo por el biólogo cubano Misael Bordier, a partir del veneno del Rhopalurus junceus o escorpión azul.

A los alacranes vivos se les extraen de las glándulas hasta seis secreciones de la toxina que se utiliza para la preparación del medicamento.

Bordier toma el veneno mediante un sistema de estimulación eléctrica y lo combina con agua destilada hasta lograr una solución, llamada Escozul, cuya composición depende del tipo de cáncer y el estado del paciente.

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Consideraciones sobre la palabra «algología»

Esta especialidad de la Medicina está dedicada al estudio, diagnóstico y tratamiento del dolor.

La especialidad de la Medicina dedicada al estudio, diagnóstico y tratamiento del dolor, así como sus manifestaciones relacionadas, ha recibido varias denominaciones desde su aparición (hace más de medio siglo). Quizá para aplicar vocablos que fuesen comprendidos por el personal médico, paramédico y, sobre todo, por el público, se adoptaron términos como clínica del dolor, manejo del dolor, y aun la organización internacional que se formó primero y que ha guiado la nomenclatura de esta incipiente especialidad se tituló International Association for the Study of Pain (IASP), la cual ha incorporado a especialistas de diferentes disciplinas y al mismo tiempo se ha asegurado de no tratar de invadir los territorios de otras especialidades afines o complementarias.

En lugar de nombrarse con un vocablo proveniente de una raíz griega, seguida de logos o logia, como lo han hecho la gastroenterología, proctología, otorrinolaringología, oftalmología, se ha llegado al extremo de incluir la palabra que precisamente describe el síntoma predominante a tratar: dolorología. En 1997, en una sesión de planificación para escribir y publicar un libro en castellano sobre esta disciplina, se produjo una acalorada discusión cuando se debatió si llamarlo Tratado de algiología o de algología.

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