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Charlot, el inolvidable vagabundo creado por Charles Chaplin, sopla cien velas

Por ABC

El personaje surgió de forma casual e improvisada y protagonizó varias películas imprescindibles, de «El chico» a «Tiempos modernos».

8b51539b872c5abaef171ff3897cb12c_LComo muchos de los grandes hallazgos, Charlot (en el mundo anglosajón, simplemente «el vagabundo»), la genial e imperecedera creación de Charles Chaplin, surgió en gran medida fruto de la casualidad, aunque la chispa que prendió la mecha del personaje fue la brillante mente de uno de los iconos del cine mudo y patrimonio del séptimo arte. Un personaje inolvidable que en 2014 sopla cien velas, todo un siglo transcurrido que no impide que la mera mención de su nombre provoque una oleada de nostalgia.

Chaplin, que había nacido en Walworth (Londres, Inglaterra) en 1889 comenzó en el mundo del espectáculo a la tierna edad de ocho años y siendo un veinteañero cruzó el Atlántico para probar fortuna en los Estados Unidos. En la incipiente industria cinematográfica, se enroló como cómico en la troupe de los estudios Keystone, a la espera de la oportunidad de despuntar por encima de sus compañeros y labrarse su propio nombre. Sin saber que un vagabundo le convertiría en una estrella inmortal.

«Habían construido un decorado para la película de Mabel Normand “Aventuras extraordinarias de Mabel” y a mí me dijeron apresuradamente que me pusiera algo gracioso», recordaría años después Chaplin sobre el origen de Charlot. «Fui al armario ropero y cogí un par de pantalones flojos, un abrigo ajustado, un pequeño sombrero bombín y un par de grandes zapatos. Quería que la ropa fuera una mezcla de contradicciones, sabiendo que la figura destacaría vivamente en la pantalla. Para añadir un toque cómico, me puse un pequeño mostacho que no ocultaría mi expresión».

Y así se presentó ante el equipo de la película, que acogió de forma entusiasta su ocurrencia. «La ropa parecía imbuirme en el espíritu del personaje. De hecho, se convirtió en un hombre con alma, con un punto de vista. Le expliqué al señor Sennett [el director Mack Sennet] qué tipo de persona era. Llevaba un aire de hambre romántica, siempre buscando enamorarse, pero sus pies se lo impiden». Acababa de nacer una estrella.

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