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Sobre el uso inadecuado de la palabra virtual

Por Ricardo Soca

virtual.
(Del lat. virtus, fuerza, virtud).
1. adj. Que tiene virtud para producir un efecto, aunque no lo produce de presente, frecuentemente en oposición a efectivo o real.
2. adj. Implícito, tácito.
3. adj. Fís. Que tiene existencia aparente y no real.

imagesEl Diccionario de la Real Academia Española (DRAE) presenta la definición mostrada más arriba de la palabra virtual, que viene haciendo una carrera tan exitosa desde la explosión del auge de las computadoras y de la internet.

El vocablo fue adoptado en el terreno de la informática pensando en su primera acepción y también en la tercera, usada en la Física, más precisamente en la Óptica, para referirse a algo «que tiene existencia aparente y no real» y en la Mecánica para definir el concepto de «velocidad virtual».

En las lentes convergentes, por ejemplo, los rayos provenientes de un objeto cualquiera convergen hacia un punto en el cual se forma una imagen de ese objeto. Es el principio utilizado en las cámaras fotográficas, en las cuales los rayos provenientes del objeto fotografiado convergen y forman una imagen real e invertida de ese objeto sobre la superficie sensible.

En el caso de las lentes divergentes esto no ocurre, los rayos divergen y no se forma ninguna imagen real. Sin embargo, los ópticos encontraron conveniente para algunos de sus cálculos considerar la idea de que a partir de que a partir de un determinado punto, las prolongaciones de los rayos divergentes convergen hacia un punto anterior al lente, donde se formaría una imagen que no existe más que en el cálculo matemático, una imagen virtual.

En la analogía creada en el mundo de las computadoras, cuando se habla de una «reunión» de personas que se encuentran en lugares distantes, pero que se comunican entre sí mediante cámaras de televisión, parece adecuado que se hable de reunión virtual. Y cuando queremos referirnos a uno de esos sitios de la internet en los que se ofrecen mercaderías que podemos adquirir sin levantarnos de nuestra silla, enviando por la computadora el número de nuestra tarjeta de crédito, parece perfectamente correcto que se hable de tienda virtual.

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Inaugurada en Cuba primera Biblioteca Virtual en Salud

Proyecto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para facilitar el acceso de manera equitativa a recursos de información en Ciencias de la Salud disponibles en internet.

Un proyecto regional de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para facilitar el acceso de manera equitativa a recursos de información en Ciencias de la Salud disponibles en internet fue inaugurado en la capital cubana.

Amparo Zequeira, representante de la OPS, participó en la apertura del primer punto de presencia de la Biblioteca Virtual en Salud (BVS), ubicado en la Biblioteca Pública Provincial Rubén Martínez Villena de la Oficina del Historiador, en La Habana.

Gustavo Kourí, vicepresidente de Infomed, e Ignacio Uguet, jefe de coordinación de Proyectos, participaron también en el arranque de la Biblioteca Virtual en Salud, que cuenta con alrededor de 3 300 revistas científicas con texto completo, editadas en Cuba y en el extranjero.

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Sobre el uso inadecuado de la palabra virtual

La palabra virtual viene haciendo una carrera exitosa desde la explosión del auge de las computadoras y de internet. 

El vocablo fue adoptado en el terreno de la informática pensando en su primera acepción y también en la tercera, usada en la Física, más precisamente en la Óptica, para referirse a algo «que tiene existencia aparente y no real», y en la Mecánica para definir el concepto de «velocidad virtual». 

 

En las lentes convergentes, por ejemplo, los rayos provenientes de un objeto cualquiera convergen hacia un punto en el cual se forma una imagen de ese objeto. Es el principio utilizado en las cámaras fotográficas, en las cuales los rayos provenientes del objeto fotografiado convergen y forman una imagen real e invertida de ese objeto sobre la superficie sensible. 


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