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Descubren código para reprogramar células cancerígenas: una esperanza para miles de personas

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Una forma de reprogramar las células cancerígenas y hacer que vuelvan a su estado normal fue encontrada por científicos de la Clínica Mayo, en Florida, Estados Unidos.

La investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology, citada por la revista Muy Interesante, revela una inesperada nueva biología que proporciona el código y el software para apagar el cáncer.

De acuerdo con la explicación realizada por el líder del estudio, Panos Anastasiadis, las proteínas de adhesión que hacen que las células permanezcan juntas, interactúan con el microprocesador (productor de moléculas llamadas microRNAs), organizando programas celulares enteros con la regulación de la expresión simultánea de un grupo de genes.

“El estudio reúne dos campos de investigación muy lejanos y sin relación —la adhesión célula a célula y la biología de los miRNA— para resolver un problema de largo tiempo sobre el papel de las proteínas de adhesión en el comportamiento celular que desconcertaba a los científicos. Lo más significativo es que descubre una nueva estrategia para la terapia del cáncer”, aclara Antonis Kourtidis, coautor del estudio.

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Transformar el cáncer avanzado en una enfermedad crónica

LA ENFERMEDAD MATA A 7,7 MILLONES DE PERSONAS CADA AÑO

Por Vivian Collazo Montano

imagesEn los próximos 20 años, el número de nuevos casos de tumores malignos deberá aumentar en todo el mundo, debido fundamentalmente al envejecimiento de la población, al elevado número de fumadores —activos y pasivos— y los estilos de vida poco saludables. Sin embargo, especialistas aseguran que en un futuro no muy lejano el diagnóstico y tratamiento de las más de 200 enfermedades que se engloban bajo el término cáncer experimentará una auténtica revolución.

Cáncer, una enfermedad en aumento

El cáncer es considerado un grave problema de salud a nivel mundial, y a esta realidad no escapa Cuba, donde la enfermedad constituye hoy la primera causa de muerte, aseguró Abel Monzón, funcionario del Ministerio de Salud Pública de Cuba. La incidencia de tumores malignos aumenta entre los cubanos, en particular los localizados en pulmón, mamas, próstata, colon, cervico-uterino y bucal.

Monzón reconoció que se observa una tendencia al diagnóstico temprano, lo que favorece una mayor sobrevida. Sin embargo, advirtió que cerca del 30 por ciento de las muertes por esta causa podrían prevenirse con cambios en los estilos de vida, a través de dietas más saludables, ejercicios físicos y la reducción del consumo de alcohol y tabaco.

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La inmunoterapia sigue peleando contra el cáncer

cáncerBasada en el estímulo de las defensas naturales del cuerpo para combatir los tumores, la inmunoterapia está ganando cada vez más terreno como tratamiento contra el cáncer.

Aunque hay evidencias de su uso desde finales del siglo XIX, la revista Science la describió como el hito más importante en el mundo de la medicina en 2013.

Y en su último número la revista Nature le dedicó varios artículos, en los cuales destacó sus buenos resultados en ensayos clínicos.

El investigador español Ignacio Melero, catedrático de Inmunología del Centro de Investigación Médica Aplicada (Cima) y de la Clínica Universidad de Navarra, describió a BBC Mundo tres áreas principales de avances en su aplicación: anticuerpos, infusión de leucocitos y vacunas.

Anticuerpos

En la primera se utilizan anticuerpos para bloquear el camino biológico que utiliza el cáncer para ocultarse del sistema inmune.

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¿En qué países se sobrevive más al cáncer?

141030210436_cancer_624x351_thinkstockUn enfermo de cáncer tiene más probabilidades de sobrevivir o no a la enfermedad dependiendo del lugar donde se encuentra. Eso es lo que muestra un nuevo mapa de la supervivencia global a esta enfermedad.

Quinientos investigadores analizaron datos de 25 millones de pacientes en 67 países y concluyeron que el cáncer es mucho más letal en unas regiones que en otras.

Según el estudio, publicado en la revista The Lancet, estas amplias diferencias en el porcentaje de supervivencia son probablemente atribuibles a la desigualdad en el acceso a los servicios de diagnóstico y tratamiento óptimos.

El estudio, denominado Concord 2, recoge datos del periodo 1995-2009 de 10 tipos de cáncer.

El cáncer hepático y de pulmón siguen siendo letales en todas las naciones. Para ambos tipos de cáncer, la supervivencia a los 5 años después del diagnóstico, el llamado período de remisión, es inferior al 20 % en la mayor parte de los países, tanto ricos como pobres.

La supervivencia a los 5 años frente al cáncer de colon, rectal y de mama ha aumentado constantemente en los países más desarrollados.

Para los pacientes diagnosticados durante 2005-09, la supervivencia de cáncer de colon y recto alcanzó el 60 % o más en 22 países de todo el mundo; para el cáncer de mama, la supervivencia se elevó a 85 % o más en 17 países en todo el mundo.

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¿Nueva era en los tratamientos contra el cáncer?

Por RT

c6f45711dd5a652ca2f61f59bc503a8b_LCientíficos lograron determinar la estructura bioquímica llamada neocromosoma, la cual es capaz de alimentarse de los genes necesarios para hacer crecer los tumores.

Según el estudio publicado por la revista Cancer Cell, el neocromosoma puede formase por más de 700 pares de cromosomas combinados de varios fragmentos del genoma y estar presente en el 3 % de los liposarcomas, sarcomas y diversos tipos de cáncer de la sangre y el cerebro.

David Thomas, líder del equipo de investigación del Instituto Garvan de Sidney, explicó que el neocromosoma “ofrece un hogar a una gran cantidad de genes que dan a la célula instrucciones para que crezca de manera inapropiada“, es decir, este absorbe el ADN de cada uno de los cromosomas y realiza copias de los genes claves implicados en el desarrollo del cáncer.

Tras el estudio dirigido por David Thomas del Instituto Garvan de Sidney, en asociación con el instituto de Investigación Médica de Walter y Eliza Hall en Melbourne, los investigadores concluyeron que podría abrirse una nueva era en los tratamientos contra el cáncer.

(Fuente: CubaSí)

Cáncer de mama y menopausia

womens-wellness-exerciseSegún datos del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas, hay más mujeres mayores de 50 años con cáncer de seno. ¿Por qué? Pues, la edad es un factor de riesgo para esta enfermedad y alrededor de los 50 años usualmente nos encontramos atravesando cambios hormonales importantes -como la menopausia- que influyen en el desarrollo del cáncer de mama.

Las mujeres tenemos dos tipos de hormonas: estrógenos y progesterona. Los estrógenos son las hormonas del crecimiento, mientras que la progesterona se conoce como la hormona de la maternidad. Durante los últimos años de trabajo del ovario, la mujer comienza a hacer ciclos anormales y deja de ovular. Al no haber ovulación, no hay producción de progesterona ni de estrógenos.

Durante la menopausia, algunos médicos recomiendan un tratamiento hormonal sustitutivo (que consiste en combinar estrógenos y progestativos) para combatir los síntomas más molestos e insoportables. Sin embargo, los especialistas indican que las mujeres menopáusicas con antecedentes familiares de cáncer de mama o con otros factores de riesgo no deben usar estrógenos como terapia de reemplazo hormonal; y en caso lo hagan, deben tener control médico estricto.
Además, el tratamiento hormonal sustitutivo está formalmente contraindicado en pacientes con antecedentes personales de cáncer de mama.

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El cáncer de mama y la autoestima

downloadEl cáncer de mama es una enfermedad que tiene repercusiones en varias dimensiones de nuestra vida: en nuestro entorno familiar, social, laboral, pero sobre todo en nosotras mismas. Nuestra autoestima puede verse afectada como consecuencia de todo el proceso que estamos viviendo y los cambios que nuestro cuerpo sufre.

La importancia de la autoestima radica en que funciona como un motor en nuestra vida: habla de nosotras, de cómo nos percibimos y comportamos, y de lo que esperamos de los otros. Es uno de los factores más relevantes para el bienestar personal y una clave para relacionarnos con nuestro entorno de una forma positiva. En una frase simple, podríamos decir que si no nos queremos y apreciamos, no podemos querer y apreciar a los demás. La importancia de la autoestima radica en que nos impulsa a actuar, a seguir adelante y nos motiva para perseguir nuestros objetivos.

Ante una enfermedad como el cáncer de mama, es normal que nuestra autoestima se resienta.

– En principio por los cambios físicos de nuestro cuerpo (la pérdida de cabello, el aumento de peso, cicatrices, secuelas de la cirugía, mastectomía, etc. son algunos de los cambios que nuestro cuerpo puede sufrir).
– Los cambios en el estilo de vida (no poder trabajar por algún tiempo o ver limitadas nuestras actividades diarias)
– Por las consecuencias que puedan traer los tratamientos (por ejemplo, los malestares que nos pueden hacer sentir impotencia de no poder llevar nuestra vida con normalidad)

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Afecta, además del cáncer, perder cabello

QuimioterapiaEl 58 por ciento de los pacientes con cáncer considera que el efecto secundario más preocupante de la quimioterapia es la caída del cabello, de acuerdo con un artículo publicado en la revista médica Psycho-Oncology, Wiley Interscience.

Incluso 8 por ciento de los pacientes decide no tomar quimioterapia por esta razón, aún sabiendo los efectos adversos que esto tendrá en su salud.

El estudio refiere que para las mujeres con cáncer de mama, la alopecia es el más traumático, estresante y difícil de los efectos secundarios a afrontar.

Los pacientes con cáncer interpretan la pérdida de cabello como una señal de mala salud, un recordatorio constante de que tienen cáncer, un cambio en el concepto físico de sí mismos, pérdida de autoestima y hasta un cambio en su vida sexual.

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Experto en estadística, pieza clave para eliminar el cáncer

cáncer-150x125Algunas de las mentes más brillantes de la investigación médica trabajan para entender, y algún día eliminar, una de las mayores causas de muerte en el mundo: el cáncer. Pero no todos son doctores, químicos y biólogos. Un experto en estadística, el profesor Terry Speed, también es pieza clave en este complicado rompecabezas.

Piensa en células como en fábricas de cuerpos humanos. Piensa en las moléculas que hay adentro como en máquinas. Algunas veces esa maquinaria entra en caos y los científicos quieren saber cómo y por qué. Así es como el profesor Terry Speed describe el trabajo en el que está involucrado.

Las nuevas tecnologías permiten que se extraiga mucha información de las células que no se comportan bien. Pero grandes cantidades de información son solo eso, grandes volúmenes de datos, hasta que se ordenan, analizan e interpretan. Aquí es donde entra Speed con sus conocimientos estadísticos.

Speed ha desarrollado herramientas matemáticas y de estadística que ayudan a que toda la información tenga sentido y permita a los biólogos responder las grandes preguntas.

¿Está en la estadística?

Los patrones en los datos pueden ser analizados. Se puede ver cómo una célula sana difiere de una célula tumoral.

¿Es posible que sean los estadísticos los que al final encuentren la cura del cáncer? “Me pongo un poco cauteloso cuando aparece la palabra ‘cura’”, comenta Speed.

“Vamos a pensar más en términos de tratamiento, en términos de lo que estamos haciendo. Lo que está pasando es que con el tiempo vamos entendiendo que el cáncer es cada vez más diverso, y no será cuestión de atacar un punto débil que ponga fin a todos los cáncer”.

Extraer y entender la información que llevamos en nuestro cuerpo significa que podemos ser tratados como lo que somos, individuos.

“Cuando una mujer tiene una protuberancia en su tiroides, con tan sólo mirarla no puedes diferenciar si es benigno o maligno. Pero si te fijas en las células, puedes ver que hay una firma que dice ‘benigno’ o ‘maligno’”.

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OMS estima que casos de cáncer se duplicarán en 2020

4bb7043ec74e50f193a2dfab05e367d0_LLa Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que en el año 2020 el cáncer se duplicará, según sostiene la secretaria del V Congreso de Cáncer en Mujeres que se celebra en Teherán (capital iraní), Azam al-Sadat Musavi.

La funcionaria indicó que cada año se detectan 20 millones de nuevos casos en el mundo, más del 70 por ciento de ellos se registran en los países en desarrollo, “esas cifras son alarmantes”.

Las estadísticas que recopila la OMS confirman que dos de cada tres nuevos casos diagnosticados y de fallecimientos ocurren en países en desarrollo, donde la incidencia continúa aumentando.

Durante la inauguración del congreso, Musavi añadió que estos países gozan de un programa de atención médica más avanzado que el de otros, y eso favorece la prolongación de la esperanza de vida de los enfermos que padecían cáncer en esos países.

Explicó que los tipos de cáncer más frecuentes que afectan a las mujeres son el de mama, el de cuello uterino y de ovario.

En alusión a los resultados del congreso, ha asegurado que en él se presentan los avances más recientes en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.

Especialistas recomiendan la prevención, como adoptar estilos de vida más saludables y dejar de lado hábitos de riesgo como el tabaquismo, el consumo nocivo de alcohol y la obesidad.

(Fuente: TeleSur)