Archivo de la categoría: Ciencia

Descubren código para reprogramar células cancerígenas: una esperanza para miles de personas

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Una forma de reprogramar las células cancerígenas y hacer que vuelvan a su estado normal fue encontrada por científicos de la Clínica Mayo, en Florida, Estados Unidos.

La investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology, citada por la revista Muy Interesante, revela una inesperada nueva biología que proporciona el código y el software para apagar el cáncer.

De acuerdo con la explicación realizada por el líder del estudio, Panos Anastasiadis, las proteínas de adhesión que hacen que las células permanezcan juntas, interactúan con el microprocesador (productor de moléculas llamadas microRNAs), organizando programas celulares enteros con la regulación de la expresión simultánea de un grupo de genes.

“El estudio reúne dos campos de investigación muy lejanos y sin relación —la adhesión célula a célula y la biología de los miRNA— para resolver un problema de largo tiempo sobre el papel de las proteínas de adhesión en el comportamiento celular que desconcertaba a los científicos. Lo más significativo es que descubre una nueva estrategia para la terapia del cáncer”, aclara Antonis Kourtidis, coautor del estudio.

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Murciélagos en la mira de lucha científica contra el Ébola

Por Prensa Latina

Científicos descubren alta prevalencia de anticuerpos contra el Ébola en los murciélagos

Científicos descubren alta prevalencia de anticuerpos contra el Ébola en los murciélagos

Los murciélagos pueden ofrecer una pista a los científicos en pos de hallar una cura contra el mortal virus del Ébola, afirmaron investigadores zambianos y japoneses.

Una indagación en este sentido es desarrollada por la Universidad de Zambia y analistas de feromonas y otras sustancias químicas corporales procedentes del Centro Tecnológico de Hokkaido, Japón.

Según un boletín de prensa del Parque Nacional Kasanka, en el norte de Zambia, técnicos de laboratorio encontraron una alta prevalencia de anticuerpos del Ébola en estas criaturas nocturnas que efectúan el segundo mayor recorrido anual migratorio de mamíferos en el mundo.

Estos animales pueden darnos la clave para enfrentar al Ébola, que ha matado a ocho mil personas en África occidental, comentó el doctor y profesor Aaron Mweene, de la Escuela de Medicina Veterinaria y Universidad de Zambia.

Tenemos indicios de que los murciélagos entran en contacto con el virus y son capaces de curarse con sus propios anticuerpos, subrayó el experto.

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Los rostros de los científicos que viven en el lugar más inhóspito del planeta

¿Tienes alguna idea de cómo es vivir en uno de los lugares más inhóspitos del planeta?

Un contingente de científicos de varios países, personal militar y profesionales de diversas áreas, residen por temporadas en este: en la Antártica.

Como parte de las 68 misiones que convergen en el continente, sus residentes tienen que adaptarse a las inclemencias del territorio, incluyendo temperaturas que en ocasiones puede alcanzar mas de 80 grados bajo cero.

El fotógrafo británico Mark Chilvers y su compatriota, el periodista de viajes Jonathan Thompson, acaban de visitar la Antártica para conmemorar 100 años de la Expedición de la Resistencia o Endurance Expedition de Ernest Shackleton, el explorador angloirlandés que lideró varias expediciones a principios del siglo XX.

Chilvers y Thompson entrevistaron a varias personas que están trabajando allí en la actualidad y les preguntaron cómo es vivir en circunstancias tan excepcionales.

foto 1Maxime Ecrepont, oficial de navegación

“Mi trabajo es guiar los barcos que hacen expediciones desde Sudamérica hasta la Antártica”.

“Es un desafío, porque estás navegando entre icebergs y, en cuestión de cinco minutos, puedes pasar de un mar en calma a sortear vientos de entre 160 y 260 kilómetros por hora”.

“La vista y la vida silvestre son espectaculares, particularmente bajo el sol de medianoche”.

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Científicos hallan prometedor antibiótico

índiceUn prometedor antibiótico capaz de vencer los patógenos más resistentes a los fármacos fue descubierto a través de una bacteria del suelo debajo de la superficie de un campo de hierba, reflejó hoy la revista científica británica Nature.

Aunque el nuevo antibiótico aún no ha sido probado en las personas, hay indicios de que los patógenos serán lentos para desarrollar una resistencia a la misma, indica la fuente.

Un equipo dirigido por Kim Lewis, de la Universidad Northeastern en Boston, Massachusetts, dijo que el antibiótico, al cual han llamado teixobactin, era activo contra la mortal bacteria MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) en ratones, y una serie de otros patógenos en cultivos celulares.

MRSA se ha extendido desde los hospitales a la comunidad, y en 2013 había 480 000 nuevos casos de tuberculosis resistente a múltiples medicamentos en todo el mundo, una condición que requiere tratamiento con fármacos cada vez más tóxicos.

Si ese compuesto se comporta de manera similar en las personas podría representar un triunfo muy necesario en la guerra contra la resistencia a los antibióticos, agrega.

La Organización Mundial de la Salud declaró en 2014 que una era posantibiótico —momento en que las personas podrían morir por infecciones comunes y lesiones menores— podría comenzar este siglo.

No obstante la buena noticia, expertos como el microbiólogo médico Timothy Walsh, de la Universidad de Cardiff, piden prudencia, pues el medicamento ha sido probado en solo un pequeño número de cepas de laboratorio, y sería importante repetir los ensayos en decenas o cientos de cepas aisladas.

(Fuente: Prensa Latina)

La inmunoterapia sigue peleando contra el cáncer

cáncerBasada en el estímulo de las defensas naturales del cuerpo para combatir los tumores, la inmunoterapia está ganando cada vez más terreno como tratamiento contra el cáncer.

Aunque hay evidencias de su uso desde finales del siglo XIX, la revista Science la describió como el hito más importante en el mundo de la medicina en 2013.

Y en su último número la revista Nature le dedicó varios artículos, en los cuales destacó sus buenos resultados en ensayos clínicos.

El investigador español Ignacio Melero, catedrático de Inmunología del Centro de Investigación Médica Aplicada (Cima) y de la Clínica Universidad de Navarra, describió a BBC Mundo tres áreas principales de avances en su aplicación: anticuerpos, infusión de leucocitos y vacunas.

Anticuerpos

En la primera se utilizan anticuerpos para bloquear el camino biológico que utiliza el cáncer para ocultarse del sistema inmune.

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La leyenda griega del vellocino de oro fue real, según estudios

404ec423f7400f48b85f6e6c1d1e65cf_MLa mítica leyenda griega de la prodigiosa búsqueda del vellocino de oro, que emprendieron Jasón y los argonautas hacia la costa oriental del Mar Negro, tiene contundentes fundamentos históricos.

Un grupo de geólogos concluyó que la región montañosa de Svanetia —el reino de oro que Jasón y los marineros buscaron con ansias— existió entre los siglos VI y I antes de Cristo y sus habitantes utilizaban pieles de cordero para extraer el preciado metal que se encontraba en los lechos de los ríos.

En ese sentido, la leyenda del valiente héroe de la mitología griega pudiera estar basada en una expedición real hacia la favorecida región.

«Creemos que nuestras investigaciones de los lechos arenosos de los ríos de la zona y la presencia de oro en ellos demuestra que Svanetia era el “país rico en noble metal” descrito en la mitología griega», argumentó el científico georgiano A. Okrostsvaridze.

(Fuente: CubaSí)

¿Por qué tanta gente sigue creyendo en lo paranormal?

Por David Robson

141124124553_paranormal_624x351_thinkstockPoco después del final de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill se encontraba en la Casa Blanca cuando, al parecer, tuvo una extraña experiencia.

Tras un buen baño y un vaso de whisky, se dirigió a la habitación adyacente y se encontró con nada menos que el fantasma de Abraham Lincoln.

Impávido y todavía desnudo, dicen que Churchill exclamó: “Buenas noches, señor presidente. Al parecer me tiene en una situación de desventaja”. El espíritu, tras sonreír, se desvaneció.

Su supuesto contacto con lo sobrenatural pone a Churchill en ilustre compañía.

Raciocinio y superstición

Arthur Conan Doyle, creador de las historias de Sherlock Holmes, hablaba con fantasmas a través de médiums, mientras que el célebre matemático británico Alan Turing creía en la telepatía.

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El cerebro no olvida el idioma materno, aunque el niño deje de oírlo

Por Europa Press

índiceInvestigadores de la Universidad McGill de Canadá han constatado que el cerebro puede reconocer el idioma aprendido durante la primera infancia, a pesar de que el individuo lo deje de oír durante años, según los resultados de un trabajo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Durante la exposición temprana a un idioma, el cerebro forma representaciones de los estímulos sonoros que componen el lenguaje, pero hasta ahora no se sabía si el cerebro las mantenía o las degradaba con la ausencia de la exposición continua a la lengua.

Para comprobarlo, los investigadores analizaron mediante resonancia magnética los cerebros de 48 niñas chinas adoptadas por familias de habla francesa, para estudiar su actividad cerebral según el uso que se hizo del francés y el chino durante su infancia.

A partir de grabaciones que contenían sonidos característicos del chino, una resonancia magnética distinguió tres grupos de entre 9 y 17 años, diferenciados por el nivel de uso del idioma desde el nacimiento.

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Nuevo estudio revela las ventajas del bilingüismo

idiomasLas personas bilingües procesan información con más eficiencia y menos esfuerzo que aquellas que conocen un único idioma, revela una nueva investigación de la Universidad de Illinois, en EE.UU.

El estudio, publicado en la revista Brain and Language, indica que quienes dominan varios idiomas tienen un gran control inhibitorio para descartar la información innecesaria y por ende, posibilidad para enfocarse en datos importantes, refiere un despacho cablegráfico de Prensa Latina.

El cerebro bilingüe activa de manera constante ambos lenguajes, y el ejercicio de escoger cuál utilizar, fortalece la actividad cerebral evitando que el órgano trabaje demasiado para realizar tareas cognitivas, señalaron los investigadores.

Los especialistas demostraron que el control inhibitorio es uno de los pilares de la cognición, y su práctica es necesaria tanto para conducir un carro como para realizar una operación quirúrgica ya que es vital centrarse en lo que importa e ignorar lo que no.

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¿Qué le pasa exactamente a nuestro cuerpo cuando nos morimos?

Algunos creen en la reencarnación, otros en la resurrección del alma y están los convencidos de que la vida se acaba aquí en la Tierra, con la última respiración.

La duración del proceso de descomposición varía enormemente según el clima y otros factores.

La duración del proceso de descomposición varía enormemente según el clima y otros factores.

Pero creencias a un lado, ¿sabes qué le pasa exactamente al cuerpo cuando nuestro corazón deja definitivamente de latir? BBC Mundo te lo cuenta. Pero antes, una serie de indicaciones breves para comprobar que una persona ya ha fallecido.

Para certificar que alguien está muerto, hay que escuchar durante un minuto si su corazón está latiendo y tomarle el pulso también por un minuto, explica Clare Gerada, médica del Colegio Real de Médicos Generales de Reino Unido.

Hay que asegurarse de que no esté respirando y revisar las pupilas con una linterna para comprobar que no responden al estímulo de la luz.

“Si todavía tienes dudas”, añade, “puedes frotarle el esternón. Este es un procedimiento doloroso: si la persona no está muerta, reaccionará en seguida”, a causa del dolor.

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