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Murciélagos en la mira de lucha científica contra el Ébola

Por Prensa Latina

Científicos descubren alta prevalencia de anticuerpos contra el Ébola en los murciélagos

Científicos descubren alta prevalencia de anticuerpos contra el Ébola en los murciélagos

Los murciélagos pueden ofrecer una pista a los científicos en pos de hallar una cura contra el mortal virus del Ébola, afirmaron investigadores zambianos y japoneses.

Una indagación en este sentido es desarrollada por la Universidad de Zambia y analistas de feromonas y otras sustancias químicas corporales procedentes del Centro Tecnológico de Hokkaido, Japón.

Según un boletín de prensa del Parque Nacional Kasanka, en el norte de Zambia, técnicos de laboratorio encontraron una alta prevalencia de anticuerpos del Ébola en estas criaturas nocturnas que efectúan el segundo mayor recorrido anual migratorio de mamíferos en el mundo.

Estos animales pueden darnos la clave para enfrentar al Ébola, que ha matado a ocho mil personas en África occidental, comentó el doctor y profesor Aaron Mweene, de la Escuela de Medicina Veterinaria y Universidad de Zambia.

Tenemos indicios de que los murciélagos entran en contacto con el virus y son capaces de curarse con sus propios anticuerpos, subrayó el experto.

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Los rostros de los científicos que viven en el lugar más inhóspito del planeta

¿Tienes alguna idea de cómo es vivir en uno de los lugares más inhóspitos del planeta?

Un contingente de científicos de varios países, personal militar y profesionales de diversas áreas, residen por temporadas en este: en la Antártica.

Como parte de las 68 misiones que convergen en el continente, sus residentes tienen que adaptarse a las inclemencias del territorio, incluyendo temperaturas que en ocasiones puede alcanzar mas de 80 grados bajo cero.

El fotógrafo británico Mark Chilvers y su compatriota, el periodista de viajes Jonathan Thompson, acaban de visitar la Antártica para conmemorar 100 años de la Expedición de la Resistencia o Endurance Expedition de Ernest Shackleton, el explorador angloirlandés que lideró varias expediciones a principios del siglo XX.

Chilvers y Thompson entrevistaron a varias personas que están trabajando allí en la actualidad y les preguntaron cómo es vivir en circunstancias tan excepcionales.

foto 1Maxime Ecrepont, oficial de navegación

“Mi trabajo es guiar los barcos que hacen expediciones desde Sudamérica hasta la Antártica”.

“Es un desafío, porque estás navegando entre icebergs y, en cuestión de cinco minutos, puedes pasar de un mar en calma a sortear vientos de entre 160 y 260 kilómetros por hora”.

“La vista y la vida silvestre son espectaculares, particularmente bajo el sol de medianoche”.

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La inmunoterapia sigue peleando contra el cáncer

cáncerBasada en el estímulo de las defensas naturales del cuerpo para combatir los tumores, la inmunoterapia está ganando cada vez más terreno como tratamiento contra el cáncer.

Aunque hay evidencias de su uso desde finales del siglo XIX, la revista Science la describió como el hito más importante en el mundo de la medicina en 2013.

Y en su último número la revista Nature le dedicó varios artículos, en los cuales destacó sus buenos resultados en ensayos clínicos.

El investigador español Ignacio Melero, catedrático de Inmunología del Centro de Investigación Médica Aplicada (Cima) y de la Clínica Universidad de Navarra, describió a BBC Mundo tres áreas principales de avances en su aplicación: anticuerpos, infusión de leucocitos y vacunas.

Anticuerpos

En la primera se utilizan anticuerpos para bloquear el camino biológico que utiliza el cáncer para ocultarse del sistema inmune.

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Nuevo estudio revela las ventajas del bilingüismo

idiomasLas personas bilingües procesan información con más eficiencia y menos esfuerzo que aquellas que conocen un único idioma, revela una nueva investigación de la Universidad de Illinois, en EE.UU.

El estudio, publicado en la revista Brain and Language, indica que quienes dominan varios idiomas tienen un gran control inhibitorio para descartar la información innecesaria y por ende, posibilidad para enfocarse en datos importantes, refiere un despacho cablegráfico de Prensa Latina.

El cerebro bilingüe activa de manera constante ambos lenguajes, y el ejercicio de escoger cuál utilizar, fortalece la actividad cerebral evitando que el órgano trabaje demasiado para realizar tareas cognitivas, señalaron los investigadores.

Los especialistas demostraron que el control inhibitorio es uno de los pilares de la cognición, y su práctica es necesaria tanto para conducir un carro como para realizar una operación quirúrgica ya que es vital centrarse en lo que importa e ignorar lo que no.

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2016: el año en que podríamos cambiar de época

Un grupo de expertos reunidos en la ciudad de Berlín debaten sobre si es tiempo ya de dar por terminada la época actual conocida como Holoceno.

f0021532¿Sabes en qué época vivimos? Si no lo sabes, no te preocupes, no estás solo. Ni siquiera los científicos más avezados parecen tenerlo claro.

Hace pocos días un grupo de 30 expertos —integrado por geólogos, científicos del clima, ecologistas y un abogado— se reunió por primera vez en Berlín para sentar formalmente las bases de una discusión sobre este tema y elaborar una propuesta para ser analizada en el próximo Congreso Internacional de Geología, en el 2016.

La pregunta que mantuvo a este grupo —de 29 hombres y una mujer— encerrados durante horas en una sala de conferencias es relativamente sencilla: ¿llegó la hora de dar por terminada la época actual, conocida como Holoceno (que se inició hace 11 700 años), y comenzar a llamar al período en que vivimos, definido por la impronta del hombre sobre el planeta, con un nombre nuevo?

La pregunta es sencilla, pero la respuesta tiene más de una arista.

Lo único en lo que parecen estar de acuerdo los expertos es en el nombre: Antropoceno (del griego anthropos, por humano, y ce­ne, que significa nuevo o reciente).

Muchos creen necesario que el nombre de la época en que vivimos refleje lo que está ocurriendo en el planeta. Es decir, que la Tierrra está cambiando aceleradamente por la actividad humana.

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Replican células con Alzheimer en placas de Petri

download (1)Especialistas del estadounidense Hospital General de Massachusetts anunciaron hoy que lograron replicar células con Alzheimer en una placa de Petri como una forma rápida y barata de probar tratamientos para esa enfermedad, reporta Prensa Latina.

Por primera vez los investigadores crearon lo que se llama “el mal de Alzheimer en un plato”, es decir, una placa de Petri con células cerebrales humanas que desarrollan las estructuras de la enfermedad de Alzheimer.

La placa de Petri es una de las herramientas más importantes que utiliza un biólogo para estudiar los microorganismos, suele estar hecha de vidrio o de plástico.

Con el nuevo logro los científicos Yeon Kim y Rudolph Tanzi resolvieron el problema de cómo estudiar la enfermedad de Alzheimer y encontrar los medicamentos para tratarla, pues hasta ahora la única manera de hacerlo eran los ratones de laboratorio.

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Inventan parche cutáneo que monitorea el corazón

Según el equipo de científicos a cargo de la investigación, este dispositivo es capaz de procesar la temperatura de nuestro cuerpo en menos de 30 segundos y alertarnos si estamos sufriendo de algún problema cardiovascular.

Después de aplicarlo sobre la piel, los especialistas comprobaron con éxito la efectividad del sensor para medir la actividad eléctrica producida por el corazón, el cerebro y los músculos esqueléticos Foto: medgadget.com

Después de aplicarlo sobre la piel, los especialistas comprobaron con éxito la efectividad del sensor para medir la actividad eléctrica producida por el corazón, el cerebro y los músculos esqueléticos Foto: medgadget.com

Recientemente, un equipo de investigadores de las universidades de Northwestern y de Illinois en Urbana-Champagin, Estados Unidos, ha ideado un parche cutáneo, que es capaz de advertirle a la persona si está teniendo problemas cardiovasculares en ese instante, informó el sitio digital Muyinteresante.com.

Este pequeño dispositivo tiene un mecanismo que lo hace completamente invisible. Su aspecto es similar a la piel del ser humano y solo cambia de color para alertar al usuario que está sufriendo de algún problema relativo a la salud del corazón.

Los científicos lo han presentado al mundo como una “membrana ultra fina, de bajo módulo, ligera y elástica parecida a la piel”, en cuyo interior han incorporado diversos sensores electrónicos.

Según lo publicado por la revista Nature Communications, el parche descubre si hay un mal funcionamiento cardiovascular, gracias a los más de 3 mil cristales líquidos que utiliza, capaces de detectar el calor corporal.

Una vez analizado el flujo de sangre, los datos se transmiten a un algoritmo que interpreta estos resultados y muestra un color según la distribución de la temperatura de la piel de esa zona, en menos de 30 segundos.

Asimismo, el estudio reveló que el dispositivo podría ser usado para alertar sobre la sequedad y el nivel de hidratación en la piel, por ejemplo.

Al respecto, Yonggang Huang, coautor de la investigación, expresó “uno puede imaginar las empresas de cosméticos interesadas en la capacidad de medir la sequedad de la piel de una manera portátil y no invasiva. Este es el primer dispositivo de su clase”, reportó Muyinteresante.com.

Otra de las características que hacen especial a este parche es su comodidad, ya que es inalámbrico y se puede aplicar directamente sobre la epidermis como un tatuaje temporal y los sensores se moverán junto con la piel.

(Fuente: Granma)

La estimulación magnética del cerebro mejora la memoria

imagen-cienciaLa estimulación magnética trasnscraneal (EMT) podría en el futuro ayudar a encontrar nuevos tratamientos para la pérdida de memoria causada por un accidente cerebrovascular o el Alzheimer.

El uso de la estimulación magnética en el cerebro conlleva la mejoría de su funcionamiento, ha revelado un nuevo estudio de la Universidad Northwestern de Estados Unidos.

A partir de un experimento, los científicos demostraron que la aplicación de corriente eléctrica no invasiva puede potenciar el trabajo coordinado de diversas zonas del cerebro con un área específica, el hipocampo.

La estimulación magnética trasnscraneal (EMT), como se conoce el tratamiento, se practicó a 16 voluntarios de edades comprendidas entre 21 y 40 años durante 5 días en sesiones de 20 minutos diarias para reconocer su capacidad memorística.

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Vacuna contra el ébola será probada en humanos

ebola_medicina_experimetalWashington, 4 sep.— Una vacuna experimental contra el ébola, desarrollada por la empresa estadounidense Johnson & Johnson, será probada en humanos a inicios del próximo año, se informó hoy aquí.

Los ensayos estaban previstos para finales de 2015 o principios de 2016, pero ante la situación que presenta la enfermedad, con más de 3500 casos notificados y unas 1900 muertes en África occidental, la compañía decidió adelantar el proceso.

Sin embargo, el científico Paul Stoffels precisó que aún no se ha decidido dónde se llevarán a cabo las investigaciones o cuántas personas participarán en ellas.

Hace unos pocos días, otros dos laboratorios, GlaxoSmithKline y Newlink Genetics, anunciaron también la decisión de comenzar los ensayos en humanos con sus respectivas vacunas a partir de este otoño.

Este jueves empezó en Ginebra, Suiza, una reunión de dos días, en la que científicos, investigadores en farmacéutica, especialistas en requerimientos clínicos, en cuestiones de ética, legales y de regulación debaten sobre posibles tratamientos y vacunas experimentales contra el ébola.

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Un latino gana el Nobel de Matemáticas

artur-vila_655x438Su nombre es Artur Ávila. Nació en Río de Janeiro, Brasil. Hasta hace algunos días era un investigador de 35 años que trabajaba en el Centro Nacional de Investigacoines Científicas de Francia (CNRS) y en el Instituto Nacional de Matemática Pura y Aplicada (IMPA). Hoy se ha convertido en el “Nobel de las matemáticas”.

Por primera vez en 78 años de historia, la Medalla Internacional para Descubrimientos Sobresalientes en Matemáticas, conocida por el nombre de Medalla Fields, la ha ganado un latinoamericano. Él es el joven Artur Ávila. Obtuvo este reconocimiento por su trabajo en el área de sistemas dinámicos, que busca prever la evolución en el tiempo de fenómenos naturales y humanos en diferentes áreas.

Con esta medalla, Ávila se convierte en el primer ganador que obtuvo su doctorado fuera de Estados Unidos o Europa.

Sus palabras de agradecimiento fueron justamente para el país que lo vio nacer: Brasil.
El jurado consideró que una de las principales contribuciones de Ávila a las matemáticas ha sido en el área de la teoría del caso, que busca describir y prever cómo los sistemas dinámicos evolucionan con el tiempo.

“Se debe a su profunda contribución a la teoría dinámica de sistemas”, explicó la organización mediante un comunicado de prensa.

Una de las primeras en felicitarlo fue la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff. Mediante su cuenta en Twitter escribió: “El reconocimiento mundial del trabajo de Ávila llena de orgullo a la ciencia brasileña y a todo Brasil”.

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